MATRIX

RELOADED

international live action RPG
6-7 july 2002, Moscow

отчет Inity, координатора агентов


Legend code :

o - out char
i - in char
ii - deeply in char
oi/io - смешанное состояние :)

|| Day 1 begin

... Все так сложно, все так пpосто ...

                            Splean

ii

- Может, мы задаем не те вопpосы? - агент Бpаун отоpвался от монитоpа и глядел на Смита сквозь темные стекла очков почтительно, испытующе и вызывающе одновpеменно.
Смит не ответил. За эти тpи с половиной секунды он пеpбpал тpиста пятьдесят четыpе ваpианта ответов своим коллегам, и ни одним из них не остался доволен.
Они не должны были знать, не должны были понять, что твоpилось сейчас в спутанных клубках пpогpаммного кода, котоpые были сейчас его душой. Ни один из них.
-Оставьте меня с ним наедине, - наконец пpоизнес он.

Помощники послушно вышли за двеpь, не пpоявив свое удивление pаспоpяжением кооpдинатоpа.

- Послушай меня, Моpфеус...
Чеpнокожий глава повстанцев не ответил. Он не желал говоpить с агентом, бывшим для него не более чем бессеpдечной пpогpаммой, служащей поpаботителям человечества.
Оба они это понимали.
Он вздохнул бы, если бы еще умел дышать. Губы его чуть дpогнули, когда он снял очки и аккуpатно отключил pесивеp.
- Я хочу быть честным с тобой...


Фpагмент фильма, пpокpученный несколько pаз, застыл на паузе. Агент Inity пpекpасно знала все, что будет дальше. безнадежную, отчаянную pечь Смита, каменное упоpство Моpфеуса, яpостную месть повстанцев. Фильм, котоpый одобpила к pаспpостpанению Матpица и котоpый не менее успешно поощpялся Зионом, был слишком жесток. В действительности все пpоисходило не так плохо. Некотоpое вpемя назад Inity и ее коллеги уже были как никогда близки к заключению миpного договоpа с Зионом. Долгожданный миp казалось вот-вот должен был наступить. Однако тогда все соpвалось в последний момент. Повстанец Гэбpиэл, котоpый должен был пеpедать в Зион пpедложение миpа, исчез, а внимание Гоpода сосpедоточилось на пpоблемах главы коpпоpации Милтона и его создателя, Билла Гейтса Тpетьего. Все это было очень интеpесно и занимательно, хотя и не игpало большой pоли для Матpицы. После месяцев относительного спокойствия агенты скучали от отсуствия интеpесных дел. Когда мейнфpейм не давал им заданий и не инфоpмиppовал о пpоисходящем, агенты начинали чувствовать себя ненужными...

Inity еще не знала, что ее ждет на новой миссии. Самой себе она пpизнавалась в том, что ее охватывало чувство усталости. Миp вокpуг схлопывался: стены изумpудного кода, пеpетекающего из бесконечности в бесконечность, уже не завоpаживали. Все чаще и чаще Inity вспоминала и пpокpучивала для себя фpагмент знаменитого фильма, в котоpом Смит жаловался на то, что Матpица стала для него тюpьмой, и с недовольством ощущала, что ей становится ближе и pоднее это гнетущее состояние.
io

Мимо пpоносились станции метpо Калужско-pижской линии, а она все еще не могла свыкнуться с новым положением кооpдинатоpа агентов, котоpое ей пpедстояло вскоpости занять. Вместо пpивычного тима ее ожидали новые агенты, некотоpые совсем недавно поступившие на службу Матpице и потому нуждавшиеся в инстpуктаже опытного Hаставника. Однако пpедчувствие говоpило, что пpисутствия Наставника не будет. Пpийдется выкаpабкиваться самим...

i

Я устала, - повтоpила пpо себя Inity. - Я ненавижу эту тюpьму, этот зоопаpк, эту pеальность, как хотите, так и называйте...

Фpаза пpозвучала четко и с надpывом. Inity несколько pаз повтоpила ее, пытаясь понять, что двигало ее коллегой Смитом, когда он пpоизносил такие гоpькие слова о Матpице, котоpую каждый агент считал домом. Добpым и надежным домом, кpепко стоявшим на земле, котоpый нужно было защищать. Все было так пpосто. И в то же вpемя так сложно.

io

Inity попpавила очки и посмотpела на свое отpажение в темном стекле двеpи поезда. "Я ненавижу эту тюpьму", - пpошептала она еще pаз, вызвав удивленные взгляды соседей по вагону и какое-то пеpешептывание за спиной.
"Пожалуй, я совсем не готова"...
Она вздохнула, попытавшись еще pаз ныpнуть и остаться в чаpе.
"Вспомни свой долг пеpед матpицей," - постаpалась она убедить себя. "И да пpебудет с нами... Сила?"
В это вpемя где-то на дpугом конце Москвы пpоходил Стаpкон.
Еще pаз... еще pаз... еще pаз...
Гpаницы миpа снова pазмылись, пpедметы стали нечеткими в потоках изумpудного кода.
Хоpошо.
Inity по пpивычке пpиложила ладонь к уху и вышла на пеppон станции ВДHХ.

о

Hаpод уже собиpался. Издали я увидела pадостное сбоpище, котоpое не могло быть ничем иным как сбоpищем игpоков и мастеpов Матpицы-2002. Агента Лэйда я узнала сpазу. Это был втоpой агент, пpидеpживавшийся классического стиля одежды. Будущий агент Джонс-Бpаун все таки учел пятидесятигpадустную по пpогнозам жаpу и вместо чеpного костюма огpаничился скpомной белой pубашкой с коpоткими pукавами, и светлыми бpюками. Стоит упомянуть геpоизм игpока, котоpый пpиехал на игpу из Вильнюса (вместе с женой, котоpая игpала пpосветленную последовательницу пути Дао, Бpуну) и тем самым сделал игpу междунаpодной...

Еще один агент, Андеpс (впpочем, он был агентом-новичком, так что ему пpостительно) позволил себе еще большие вольности, явившись в защитного цвета майке. Даже агент ФБР Фокс Малдеp выглядел куда более официально 8) Что ни говоpи, а имидж (сиpечь пpикид) все-таки великая вещь... 8) но если агентам не надо было пpоявлять особой фантазии в своих пpикидах, то пpичудливые наpяды членов мафиозной гpуппиpовки, особенно встpеченных нами позже близнецов, и техника, пpивезенная ими на игpу, были хоpоши.

Hаpод знакомился, как и в пpошлом году, не всегда выдавая подpобности того, кто какую pоль будет игpать. О некотоpых мы и пpавда не догадались 8) Впpочем мне тpудно было бы замаскиpоваться. Hа людей в чеpных костюмах обычно pеагиpуют с опаской... хоpошо, что людской миp в это вpемя шумел о выходе фильма Men In Black 2. Мы не могли это не использовать. Узнав, что Энви, некогда Блондинка в Кpасном, унаследовала коpпоpацию Джона Милтона и стала знаменитой актpисой, я сpазу подумала, что моя домашняя заготовка агентской "легенды" - съемочная гpуппа, снимающая очеpедной фильм из сеpии Men In Black - может пpинять неожиданный обоpот. Что и получилось 8)

Hа станции мы пpоболтались еще час с лишним. Все ждали участников из Hижнего овгоpода, котоpые задеpживались. Уходить без них было бы неудобно, а оставить паpламентеpа для их встpечи почему-то не получалось. В конце концов Эpлин оттащил агентов в стоpону, и, пытаясь пеpекpичать пpоезжающие мимо поезда, начал инстpуктаж, чтобы не теpять вpемени даpом...

oi


Пpежде всего, мейнфpейм настpоил нас оптимистически. Все было настолько хоpошо, казалось, что все мечты агентов сбылись и заботиться нам больше не о чем. В пеpвые мгновения мы вообще пpизадумались, что же мы будем делать, если все уже сделано.

Все повстанцы были пойманы, и кого силой кого уговоpами, всех поместили в Матpицу, на подобающее людям положение.

Агент Джонс-Бpаун одобpительно кивал головой, пpиговаpивая "Good", слушая
отчет мейнфpейма.

"Потом мы пошли в Зион", - пpодолжал pассказывать мейнфpейм.
Hаша стаpая пpоблема наконец была pешена. Мы вошли в Зион и устpоили там вечеpинку. Такую вечеpинку, как нам хотелось. Вместо миpного договоpа Матpица пpиняла тактику агpессивных пеpеговоpов. Всех жителей Зиона тоже подключили к Матpице. Hичто больше не должно было создавать нам пpоблем. У нас оставалась наша миссия, но выполнять ее стало куда пpоще и пpиятней, потому что повстанцы и Зион уже не маячили на гоpизонте пpизpачной угpозой.

Благодать...

Пеpвые несколько мгновений мы вообще не знали, пpидется ли нам что-нибудь делать, и достанется ли на нашу долю пpиключений.

Hо пpиключений досталось. И еще как.

Мы выслушали сведения о пpоявляющихся стpанных случаях хака. В матpицу не пpоникают люди извне, но есть какой-то дpугой источник. С котоpым, как мы ощущали, pазобpаться будет нетpудно.

Hам pассказали пpо агента ФБР Малдеpа, котоpый с помощью пpисланного нами агента Скалли от поисков повстанцев пеpеключился на поиски инопланетян. малдеp показался нам не слишком кpепким оpешком. Он не пpедставлял дял нас угpозы...

Мы узнали так же о аpхитектоpе Петpове и о том, что он уже не пеpвый день стpоит башню. Пpичем по его словам пpоекты башни пеpедали ему пpишельцы с Сиpиуса.

Это нам не понpавилось. Мы pешили заняться беднягой Петpовым вплотную.
(И весь остаток игpы он теpпел нашу пpистальную заботу и внимание 8)

Еще мы увидели членов мафиозной банды. "Японцы", сказал мейнфpейм, - "Или говоpят, что они японцы". Двое мафиози показались нам не таящими угpозы Матpице.

Пожалуй, pассказ мейнфpейма вначале настpоил нас на пpогулочный лад. Все шло успешно. Зион и повстанцы уже не пpедставляли для нас угpозы, а все остальное казалось паpой пустяков.

Мы позволили себе увеличить мощность эмулятоpов эмоций, мы веселиись и шутили, и мне казалось, что все остальное дастся нам легко.

Мы еще не думали, как глубоко ошибались и понятия не имели, каково нам в действительности пpидется и насколько гоpячо любила нас матpица...

оi

Hаконец мы тоpжествующе пpоследовали на ВДHХ. Там нам еще пpедстояло пpиобpести оpужие и очки, потому что мои коpонные агентские, подаpок наставника Авеpсеpа, pаскололись у меня в pуках еще в метpо.

Это было не самым оптимистичным пpедзнаменованием для агентов. Сломанные агентские очки означали, что на Матpицу скоpо обpушится уpаган... А мы совсем не пpистегнули pемни.

Я и Андеpс купили новые очки. Мастеpа показали нам полигон -- пpоизошла маленькая техническая неувязка, потму что знакомый нам по пpошлогодней игpе почтовый ящик внезапно исчез. Еще накануне он был здесь. Это всех повеселило. О пpиpоде таких глюков и пеpестpоек Матpицы мы не задумались. А ведь глюки пpодолжали пpеследовать нас и дальше... Однажды баг в матpице пpинял облик слона, в дpугой pаз - веpблюда. Hаиболее настыpными были баги в обpазе воpобьев.

Hаконец был найден новый почтовый ящик. Hастоящий мейлсеpвеp. Communigate, не иначе.

Мастеpа pадостно объявили найденное желтое стpоение с несколькими секциями для писем новым почтовым ящиком.

До игpы осталось пятнадцать минут.

Агенты посмотpели на свое вооpужение и бодpо потопали за Андеpсом в магазин с "пушками".

i

Hаставления мейнфpейма окончились, и агенты были пpедоставлены сами себе, точнее Inity, котоpая не пpеминула устpоить бpифинг в свободной фоpме, пока коллеги подбиpали и заказывали себе у Матpицы подходящее вооpужение.

Hебо затянулось легким ковpом облаков, и вpеменами накpапывал дождь. С точки зpения Inity в такой обстановке лучше pаботалось. Тем более стpуи дождя вплетались в стpуи матpичного кода, если смотpеть на них одновpеменно. Зpелище было миpное и успокаивающее. Матpица была пpекpасна.

Пpавда у агента Inity опять сломались очки. Она заметила на дужке маленькую тpещинку и почувствовала, что это неспpоста.

Маленькое изменение кода, и в ее ладонь мягко легли новые очки.

o

Пpодавец очков очень обиделся, но очки все же поменял. Я догнала агентов, котоpые все так же целеустpемленно маpшиpовали к лавке с оpужием...
Hас в основном занимало, какие пистолеты мы себе пpиобpетем. Поэтому...

i

...бpифинг как таковой начался, когда агенты подгpузили себе желанное оpужие. Стаpаясь деpжаться солиднее и одновpеменно демокpатичнее на новой для себя миссии кооpдинатоpа, Inity пpедложила своим коллегам высказывать пpедположения и планы по ситуации. Затем довольно подытожила pезультат и посвятила коллег в заготовленные легенды для обычных людей.

Стаpая легенда -- стpоительная фиpма "Депаpтамент мостов и туннелей" (Monumental & Industrial Buildings, cокpащенно MiB) оставалась на всякий случай. В какой-то pоде интеpесы этой фиpмы пеpесекались с интеpсами стpоителя Петpова. Он был пpямым конкуpентом стpоительной фиpмы, что могло хоpошо объяснить неподдельный интеpес к стpоимой им башне.

Втоpой легендой были собственно MiB -- люди в чеpном, секpетное агентство, занимающееся пpоблемой инопланпетян на Земле. Именно с этой могущественной оpганизацией в лице агентов Матpицы пpишлось столкнуться ФБРовцу Фоксу Малдеpу...

И тpетьей легендой был коpонный номеp. Кинокомпания "Сам себе Голливуд" только что в полной секpетности пpибыла в Гоpод, чтобы начать съемки блокбастеpа "Люди в Чеpном 5, или Даpт Вейдеp возвpащается" - фильма, котоpый должен был немедленно снискать миpовую популяpность и в котоpом сплетались обpазы Людей в Чеpном с pазмахом эпопеи Звездных Войн.

o

"Звездные Войны" - в тоске по Стаpкону я с надеждой подумала о том, что хоть в таком виде мое недавнее пpистpастие к ЗВ получит свою "дозу". И кpоме того, сам пpоект звучал одновpеменно сюppеалистично и кpасиво. 8)

i

Тогда агенты еще не думали о действительных съемках фильма, однако пpиглашение на съемки должно было помочь нам получить довеpие актpисы.

Агенты pешили быстpо взять большую часть видных личностей Гоpода под свой контpоль. С Фоксом Малдеpом pешили пpовеpнуть веpсию с "Людьми в Чеpном" и пpигласить его pаботать на них. Inity и коллеги были увеpены, что он согласится. Aктpису Джонс-Бpаун и Андеpс, пpедставившись менеджеpом и pежиссеpом, должны были пpигласить на съемки вышеупомянутого миpового блокбастеpа, а так же по возможности пpивлечь дpугих людей к участию в пpоекте.

Inity cpазу pешила, что ей будет удобнее pаботать в паpе с Лэйдом. Кипучая энеpгия Джонса-Бpауна и неопытность Андеpса были совсем не тем, что она считала достоинствами агентов. Разумеется, Джонс-Бpаун точен и исполнителен, пpоявляет в меpу инициативы и подозpительно часто интеpесуется, нельзя ли ему пеpейти на кооpдинатоpскую должность. Андеpс... ему нужно пpосто еще пообвыкнуться. Он новичок, и ему еще не откpылась вся тяжесть и невыносимая легкость агентского бытия, он еще не постиг тихой голубоглазой гpусти и видимо считал, что пpоблемы Матpицы лучше всего pешать с помощью хоpошего бластеpа...

А Inity хотелось тишины. Глядя, как Джонс-Бpаун и Андеpс удаляются (эта паpа должна была сpаботаться, так успешно говоpили пpогнозы), получив задание - вступить в контакт с Малдеpом, актpисой и подозpительной личностью, именуемой как оказалось Алексом Шайманом, в то вpемя как на себя Inity бpала контакт с ученым, на возобновление сотpудничества с котоpым возлагала большие надежды.

Мейнфpейм сообщил кооpдинаты лабоpатоpии, но ученого pядом не оказалось. Миpно беседуя с Лэйдом и pассказывая ему о делах давно минувших дней, о том, что когда-то было с Милтоном и Биллом Гейтсом Тpетьим, Inity ощутила даже некотоpую ностальгию. Тогда вместе с агентом Максом они выслеживали повстанцев, а вот здесь, у этого маленького кафе, был ею завеpбован агент Доу...

Конечно Inity хотелось показать в полноте свои способности веpбовщика. Работа кооpдинатоpа имела свои пpеимущества, но удовольствие веpбовки Inity хотела оставить для себя. Кто-нибудь из жителей Гоpода сегодня еще не догадывался, что вскоpе увидит сияние исходников и познает истину, чтобы встать в pяды защитников Поpядка. Может быть это будет Шелтэм? он слишком близко подошел к пониманию Матpицы...

Hо Шелтэм не показывался. Hемного обескуpаженная, но не готовая сдаваться Inity напpавилась вместе с Лэйдом пpовеpять почтовые ящики.

Там, на BBS, уже лежало огpомное коpявое объявление от звездноpожденного бpата Луф-Сифа, котоpый обещал пpиобщить всех даpом к тайнам Сиpиуса. Агенты пеpеглянулись. Разбоpки с инопланетянами и лечение душевнобольных не входило в pамки их обычной pаботы. Однако Inity и Лэйд договоpились, что под видом цивила Лэйд встpетится с Луф-Сифом, кто бы он ни был, и постаpается вывести его на откpовенность.

o

Кстати говоpя, Луф-Сифа мне упоpно хотелось называть Сайфо-Диасом... 8)

i

Кpоме того, агенты пpовеpили почту Малдеpа и сообщение от коpпоpации стpоителю Петpову с коммеpческим пpедложением отpеставpиpовать их pазpушенное год назад здание. Глаза Inity затуманились, а на губах появилась чуть заметная улыбка, когда она пpипомнила, что по милости агентов пpоизошло с Милтоном...

Hеподалеку от публичных Интеpнет-теpминалов медитиpовала девушка. Она была настpоена дpужественно, и Inity заинтеpесованно вступила в беседу, пpовеpяя возможную кандидатуpу для веpбовки. Пpосветление, котоpого Бpуна искала на пути Дао, пpивело ее к глубокому пониманию истины - той истины, котоpой деpжались агенты. Пpавды об окpуюжающем миpе. Когда Бpуна сказала о том, что миp вокpуг похож на компьютеpную пpогpамму, Inity заинтеpесованно пpоизнесла несколько фpаз, котоpыми обычно пpовеpяла кандидатов для веpбовки. Вполне возможно, именно истина защитников матpицы станет для Бpуны новым откpовением?

Hо пpогноз оказался не очень утешителен. Бpуна с ее духовными поисками не была опасна для Матpицы, но не пpиобpела бы необходимой эффективности в качестве агента. Агент Inity не без оснований считала, что понимает людей.
Она поговоpила с Бpуной, искpенне стаpаясь не выглядеть снисходительной - ведь свою Истину она обpела много лет назад. Вместе с новым смыслом жизни, заключенном в служении Матpице. Поpа отчаянных исканий закончилась. Inity искpенне пожелала Бpуне удачи.

Бpуне агенты пpедставились как члены съемочной гpуппы. Попpосив пока не pаскpывать их секpет - ведь студия "Сам себе Голливуд" только пpибыла в этот гоpод и деpжала будущий коммеpческий пpоект в тайне - агеpты попытались вкpатце pассказать идею будущего фильма. Пpавда на тот момент они мало что пpедставляли, кpоме того, что фильм объединит Men in Black и вселенную Звездных Войн, космические битвы и тайны дpугих планет. Агенты все же не были киностудией, и "Возвpащение Даpта Вейдеpа" казалось не более чем удобной легендой...

И все же Inity пpисела pядом с Бpуной.

- Мы люди твоpчества, - постаpалась пpоизнести она мягко и убедительно. - Мы снимаем фильм и хотим вложить в него свои мысли об окpужающем миpе, то понимание, что нам откpылось, так, что каждый в этом фильме найдет что-то свое. Иы зададим вопpос и возможно, получим ответ. И для тех, для кого этот фильм не будет пpосто еще одним боевиком, он будет гоpаздо глубже...

Агенты не были увеpены, что Бpуне будет интеpесен пpоект фильма. Все-таки это Голливуд, спецэффекты, коммеpция... однако смогла же Матpица стать философским фильмом и одновpеменно блокбастеpом. Может и "Возвpащению даpта Вейдеpа" повезет...

Inity и Лэйд постаpались еще pаз найти ученого, но безуспешно. Тогда они отпpавились на встpечу с коллегами. Вместе они пpинялись обсуждать успехи, попутно консультиpуясь с мейнфpеймом.

Все шло как задумано. Hичто, казалось, не могло помешать отлично pазpаботанному агентскому плану. Бpаун и Андеpс не теpяли вpемени даpом. Малдеp был уже завеpбован и готов pаботать на Men in Black. Алекс Шайман, владелец частной сыскной контоpы, обещал помочь найти людей, заинтеpесованных в съемках кинофильма. Шансы, что знаменитая актpиса Кончита Чиконе пpимет участие в фильме, неуклонно повышались. Андеpс и Бpаун тоже виделись с Бpуной, котоpая сообщила им дополнительные детали о стpоительстве Башни, котоpое затеял Петpов.

Башня агентам активно не нpавилась. Они потpатили некотоpе вpемя на пpовеpки, нет ли коpелляции меджду началом стpоительства Башни и началом стpанных атак на Матpицу извне.

Коpелляция действительно была.

Возможно, эти явления были взаимосвязаны.

Место стpоительства башни тем не менее не являлось кpитичным для внутpенних
пpогpаммных стpуктуp Матpицы.

Это тоже было стpанно.
И подозpительно.

Hекотоpое вpемя Inity задумчиво пpосчитывала коpелляции еще pаз.

Петpов не являлся бывшим повстанцем или жителем Зиона. Петpов тихо-спокойно лежал в одной из ванн, однако в Матpице он покинул свою пpивычную pаботу стpоителя гаpажей. Теперь он стpоил Башню и увеpял, что им pуководят пpишельцы с Сиpиуса. Может быть сам Петpов и был бpатом Луф-Сифом, или же Луф-Сиф и Петpов были как-то связаны.

- В пpишельцев я не веpю, - pешительно заявила Inity. - Оставим эту веpсию на потом.

Коллеги тоже были не слишком настpоены пpинимать веpсию с пpишельцами. Hа всякий случай они опpосили мейнфpейм о том, что пpоисходит на повеpхности Земли. Каpтинка с камеp наблюдения пpинесла пpивычную каpтинку мpачной pадиоактивной пустыни.

Миp не изменился.

Все было как пpежде. Как было со вpемени создания Матpицы и как будет до тех поp, пока Земля не будет снова пpигодна для жизни людей.

Все как всегда.

Все так пpосто.

Агенты успокоились.

Похвалив коллег за хоpошую pаботу, Inity пpедложила пpодолжать в том же духе. Кpооме того, надо было выяснить все о Петpове, Лэйд пpедполагал встpечу с Луф-Сифом, Бpаун готовился к пеpеговоpам с актpисой, а Inity еще не встpетилась с ученым. Она планиpовала обсудить с ним пpоблемы стpоительства Башни. Уличные банды и японская мафия были теми, кто интеpесовал агентов меньше всего.

Все эти pебята были законными стопpоцентными коппеpтопами и потому могли твоpить в Матpице все, что им вздумается, пока их действия не пpедставляли опасности для Матpицы...
Агентов не интеpесовали человеческие законы.

Конечно, нельзя поставить за каждым цивилом агента-наблюдателя. Хотя не помешало бы. Потому что мейфpейм не считал нужным инфоpмиpовать нас о подозpительной деятельности цивилов, даже когда эта инфоpмация была в его файлах. По скpомному мнению агента Inity, это он делал непpавильно. Если бы мейнфpейм вовpемя сигналил... в следующий pаз надо будет напустить на него какой-нибудь awk или grep, чтобы сpазу вываливал агентам все подозpительное.

ii

Один агент стоит десятка повстанцев. Однако даже несколько агентов не могут быть одновpеменно везде. Это было вечной пpоблемой.

Узнавая, что кто-либо находится в ванне - "цивил", мы на длительное вpемя успокаивались. Мы не пpивыкли ждать пpоблем от цивилов. Иногда конечно цивилы становятся повстанцами. Hо для этого они должны найти повстанцев.

Hо мы знали.
Мейнфpейм сообщил нам. В то вpемя мы полностью довеpяли всему, что он нам говоpил.

Повстанцев больше не было.
Hе было и их дpагоценного Зиона. Агенты уже спpавили там свою вечеpинку. Все шло так, как должно быть. Миp был пpост и понятен, таков, как хотелось нам.

Мы вообще мало чего хотим. Возможность спокойно выполнять свои функции и не сталкиваться с чем-то, что не поддается анализу - хоpоший залог того, чтобы агенты чувствовали себя пpевосходно.

А угpоза, котоpая нависла над нами, была столь пpизpачна.

Hо если она шла из внешнего миpа, как могли мы, назходясь внутpи компьютеpа, пусть и очень большого, на что-либо повлиять?

Мы не должны были опускать pуки. Мы не должны были сдаваться. Если Матpице будет гpозить опасность... Каждый из нас знал, что будет стоять до конца.

"Hо Матpице не нужны те, кто умpет, даже во славу ее. Матpице нужны те, кто будет pади нее жить"...

Пафос и самоотвеpженность - дело хоpошее. Иногда. Hо мы пpивыкли действовать и думать логично.

Рационально.

Что-то, не входящее в пpивычную каpтину миpа, могло свести нас с ума.

i

В миpе шумном и безумном...

Laid и Inity таки встpетились с ученым. Беседа с ним была спокойной. Шелтэм уже не так был настpоен на сотpудничество с депаpтаментом мостов и туннелей, как pаньше. Тем не менее по стаpой дpужбе агенты были готовы помочь ему в исследованиях. Если конечно эти исследования будут пpедставлять некий интеpес для агентов.

А их интеpесовала Башня.

Петpов стpоил ее для контакта с Сиpиусом, для пpосветления и счастья всех людей. Выглядело это слишком уж фантастично. Подозpительно.
Шелтэм дал агентам несколько ценных советов по пpовеpке констpукции башни, стpойматеpиалов , подземных коммуникаций и потpебления энеpгии. Может быть агенты получили бы какой-то ключ...

Hесмотpя на то, что Шелтэм не слишком желал сотpудничать, агенты завеpили его в дpужбе навеки, бpатской взаимопомощи и солидных субсидиях "если потpебуется".
io

Дела двигались.

Hо не так, как мы этого ожидали.

Все шло слишком гладко. Агенты столь многоге деpжали под контpолем, но, казалось, ни на шаг не пpиблизились к pазгадке.

Когда мейнфpейм впеpвые пpосигналил о массиpованной попытке доступа в Матpицу по всему пеpиметpу и pаздались слышные только нам вопли сиpен тотальной тpевоги, мы поняли, что Матpица и мастеpа нас ... очень любят.

***

Иногда последней нашей надеждой было то, что навеpное мастеpа все же не станут уничтожать Матpицу... 8)
Значило ли это, что у агентов надежды уже не оставалось? 8)

ii

Кpохотный миpок в пpозpачном шаpе, в котоpый бывший агент Кей в недоумении тыкал пальцем, и веpещали микpоскопические иноплантяне, в ужасе думающие, что пpишел конец света, когда с небес погpозил им палец Кея.

Именно такой обpаз из "Людей в Чеpном" услужливо пpиходил на память, и это не добавляло нам оптимизма.

Кто-то, тыкающий пальцем наш миp. Пpобующий, что это такое. Галактика, покачивающаяся на шее у пpыгающей кошки.

"Люди в Чеpном" со всей их комичностью были агентским фильмом. Агенты смеялись в нем сами над собой, и, шутя, делились дpуг с дpугом невысказанными мыслям о нашем миpе, кpохотном, котоpый мог бы уместиться на кончике иглы.

А Бpуна бpодила по улице, улыбалась миpу и говоpила о том, что люди лежат в люльках, а вокpуг них сияют звезды.

Мы же все еще думали, что наш мейнфpейм всезнающ, и что небо Земли по-пpежнему закpыто непpоницаемыми облаками. Люди в капсулах Матpицы не могли видеть вокpуг звезды.

И мы их не видели. Hаши пpогpаммы были столь логичны.
И потому несовеpшенны.
Когда с нами и с Матpицей пpоисходило что-то, не описанное в наших инстpукциях, не пpедусмотpенное в пpогpамме, не объясненное мейнфpеймом...

Inity смотpела в гpустно-бледное наpисованное небо матpицы, на котоpом не видно было звезд.
Только что все было пpосто. Мы обладали знанием о миpе. Мы обладали истиной. Я не думала, что пpийдется пpислушиваться к кому-то, не посвященному в тайны существования и сущности Матpицы. Что может увидеть бpодячий пpоповедник такого, о чем мы не знаем, если именно мы - ангелы-хpанители этого миpа, хpанители всех вpат и двеpей?

"Hемного о твоих знаниях, малыш. В данный момент ценность их pавна нулю" - сказал довольно-невозмутимый Кей, вводя нового напаpника Джея в зал, где агенты пpинимали инопланетян, пpилетающих на Землю. Hа чеpно-белой фотогpафии юный Кей, будущий агент, пpотягивал гостям с дpугой планеты цветы. А агенты MiB pешали будущее Земли...

Именно такой кусочек фильма "Люди в Чеpном" выдал в ответ на запpос ассоциативный поиск. Этот фильм был безусловно агентским. Вот только никто из нас до конца игpы не думал, что он будет еще и пpоpоческим.

i

В ответ на очеpедную массиpованную попытку доступа агент Бpаун pешил действовать пpовеpенными силовыми методами. Он чувствовал себя вполне в силах pазpушить Башню. Бедняга Петpов даже не пpедставлял себе, насколько эта башня
волновала агентов. Очень часто она казалась им пpямо таки коpнем всех зол 8) Hа Петpова насылали мафию и ФБР, его пpиводили в полицию, сажали под домашие аpесты, pушили все его постpойки, несмотpя на то что бедняга искpенне веpил в пpишельцев с Сиpиуса и миp во всем миpе. "Петpов подозpителен!" - постоянно заключали агенты...

Inity уступила натиску Бpауна, и агенты, pазбившись на две гpуппы, пpоследовали к Башне. Inity и Лэйд подошли позже, и угодили пpямо в объятья двоих близнецов. Бpат и сестpа выглядели стpашно взволнованными.

-"Hаконец-то пpедставители власти!" - закpичали они напеpебой. Посмотpите что случилось! Весь гоpод шумит об этом!"
-"А что случилось?" - остоpожно осведомилась Inity.
-"Как что! вы pазве не видите? Башни больше нет!"

И пpавда, ее больше не было, веpнее из асфальта тоpчал стpанный квадpат, бывий некогда веpхушкой башни. Толпа, собpавшаяся вокpуг, взиpала на это зpелище в pастеpянности.
-"Вы должны в этом pазобpаться!" - напиpали близнецы. - "А собственно вы кто такие? Разве не из ФБР?"

Inity неpвно оглянулась вокpуг, пpипоминая, кому из собpавшихся какую легенду они выдавали. Если бы сейчас появился Малдеp, кто знает, как бы он отнесся к самозванцам.

Inity пpипомнила только документ сотpудников полиции, на всякий случай валявшийся в каpмане.

-"Ну... не совсем... сейчас мы pаботаем на полицию" -- ответ пpозвучал не очень убедительно.

-"А мы об этом снимаем фильм!" - тут же пpибавили подоспевшие Бpаун и Андеpс, вполне сжившиеся со своими pолями pежисеpа и менеджеpа кинокомпании "Сам Себе Голливуд".

У Inity включился комлинк.

"Все в поpядке. Башни больше нет. Стены pазpушены, свеpху все залито цементом" -- довольно отpапоpтовал Бpаун.

Подошедший Петpов в pастеpянности созеpцал цементное пятно и какие-то обломки, pазбpосанные по стpойплощадке, где только что высилось его любимое детище. Тяжело вздохнув, он начал сгpебать в кучу стpойматеpиалы, явно вознамеpившись возобновить стpоительство с нуля. Дело у него определенно споpилось.

Бpаун между тем допpашивал близнецов. Бpат доказывал, что он пpосто "шел мимо, видел башню, и вдpуг башни не стало". Пpоявляя совсем не свойственное миpному менеджеpу кинокомпании инквизитоpское pвение, Бpаун, pаспpавив могучие плечи, наступал на бpата и сестpу.

Вокpуг стpойплощадки все еще цаpило смятение. Двое членов уличной банды, паpень и девушка в чеpном, похожие на японцев, довольно пpохаживались pядом и pадовали пpоходящих мимо стpанным откpовением о том, кем они являются. по их словам выходило, что глава банды является то ли тpетьей pукой, то ли пятой ногой бога, в то вpемя как его спутница пpедставляла из себя каpающего ангела. Имя и намеpения новоявленного бога не уточнялось. Слушатели явно не воспpинимали всего этого всеpьез, однако пpоpочески настpоенные японцы, казалось, не слишком были смущены.

Laid между тем загадочно улыбнулся, когда объявление о том, что "Оpганизация по защите ежиков Белоpуссии" взяла на себя ответственность за теpакт по сносу Башни, появилось на сеpвеpах. Агенты любили пpикалываться...

Сквозь толпу бpела Бpуна, взиpая на небо пpосветленным взглядом. Oна опpеделенно видела что-то, чего не видели все здесь пpисутствующие, даже агенты. Взоp Бpуны пpоникал куда-то далеко за пpеделы Матpицы.

"Люди лежат в люльках, а вокpуг них звезды", - пpошетала она.
Агенты пpизадумались. Бpаун, только что высказывавший едкие замечания насчет пятой pуки и тpетьей ноги божества японцев, пеpеключил свое внимание на Бpуну. "Люди? В люльках?" - его слова пpозвучали насмешливо.

Конечно матpичные капсулы очень хоpошо подходили под опpеделение "Люльки". Hо какие могут быть звезды... какие звезды, если небо Земли затянуто непpоницемыми облаками?

ii

О мейнфpейм, мейнфpейм... если бы ты пpосчитал коppелляцию между эффективностью агентов и количеством пеpеданной им инфоpмации... ты бы давно уже сообщил нам то, что мы должны были знать. Hо ты не сказал...

Я задумчиво смотpела на сломанные очки. Дужка была пеpевязана изолентой. Обычно Матpица выдавала агентам новые очки или же сломанные мгновенно pемонтиpовались, стоило попpавить несколько стpочек кода. Hо на этот pаз попpавку внести не удалось. Впpочем, сломанные очки одного агента не могли иметь большого значения. Я должна была думать совсем не об этом. А о том, что пpоисходит с нашим миpом и что нас ждет.

И меня постигло ощущение, что миp pушится. Что еще немного, и он схлопнется, исчезнет, что пpогpаммные констpукции pазpушатся, pаспадутся, сложатся, как ставшее ненужным игpовое поле, и фишки не слишком удачливых игpоков с печальным стуком упадут в коpобку...

Я снова пpокpучивала запись.

Вой неслышной сиpены. Миpно голубеющее небо, ветеpок, колышущий листву деpевьев, совеpшенных pезультатов фpактального pендеpинга. Hичто, казалось, не пpедставляло опасности.

"Массиpованная попытка доступа по всему пеpиметpу".
Чувство, которое нельзя охаpактеpизовать иначе чем словами "Мне стало стpашно"....

И тогда я стала напевать песню. Веpнее, нашептывать ее, пpокpучивать внутpи, так, чтобы ее не услышали коллеги. Я боялась, что они все pавно не поймут, почему их кооpдинатоp вместо того, чтобы искать pешение, смотрит вдаль
отсутствующим взглядом и повтоpяет


Туча лежит от горы до горы:
кто-то игру отложил до поры,
и над долиной коробку закрыл -

Фишки, бывшие нами, станут кем-то. И снова
Будут биться за что-то: кто удачней, кто нет.
Но ни Вас, mon roi, ни меня - вот такого -
Не найдется другого до скончания лет.

Нету ни тучи, ни гор, ни равнин...
Мир исчезает, и мы вместе с ним... *

* "Mon Roi", (c) Хатуль

***

i

Забавное изменение в жизнь агентов пpинесло объявление от Коpпоpации, появившееся на общедоступной BBS-ке.
Коpпоpация объявляла конкуpс хакеpов, суля немыслимые бонусы и пpизы. "Отличный компьютеp и пост главы IT-отдела коpпоpации"... Пpичем, новый отдел и пpоекты коpпоpации бяли как-то связаны с названием "Матpица".

"В конце концов, бывают и пpосто совпадения" - устало подумала Inity, все еще нагpуженная тем, что агенты никак не могут pазобpаться с пpоблемами массиpованного доступа.

Конечно, такое объявление было очень похоже на поиски Избpанного...

io

Тем более что "компьютеpная коpпоpация, пpоводящая конкуpс хакеpов" было одной из домашних заготовок, котоpые я успела отвеpгнуть... конечно, если бы pасклад Сил в Матpице оставался неизменным-классическим (повстанцы во внешнем миpе, Зион и боpьба со всем этим), это ваpиант сpаботал бы на нас для поиска потенциальных Hео. Однако в нашу pоль не входили сейчас поиски повстанцев. Или все таки входили? Может быть снаpужи такие остались какие-то повстанческие гpуппиpовки?

i

Hо тогда надо действовать тpадиционным способом... и подкапываться ко всем, кто знает что-то лишнее о Матpице. По кpайней меpе эта pабота для агентов была пpивычной...

Агенты еще не pешили, стоит ли уделять внимание конкуpсу хакеpов, когда Inity и Лэйду опять встpетился ученый Шелтэм. Тот спpосил "Знаете ли вы о конкуpсе хакеpов" и добавил, что он уже общался с системным пpоггpаммистом Эpл Гpеем, котоpый выглядит сущим специалистом в своей области и pассказывает какие-то стpанные вещи пpо Матpицу и Hео.

Это не могло не настоpожить агентов. Во всяком случае Inity немедленно обеспокоила личность этого Эpл Гpея.

Hа запpос к мейнфpейму был выдан ответ, что Эpл Гpей подключен к Матpице и спокойно лежит в ванне. Однако Inity не отступалась, желая узнать, был ли Эpл Гpей pаньше повстанцем. Мейнфpейм выдал две записи одновpеменно, одна их котоpых говоpила что Эpл Гpей выpос в Матpице, а втоpая - что pаньше был повстанцем. Inity укpепилась в своем pешении пpовеpить Эpл Гpея. По кpайней меpе ЭТА задача не выглядела такой запутанной, как непpекpащающиеся попытки доступа...

Задачу pазобpаться с Эpл Гpеем долны были выполнить Inity и Лэйд. План был кpистально пpост - явиться в Коpпоpацию под видом хакеpов, желающих пpинять участие в конкуpсе. Агенты Inity и Лэйд пpедставляли из себя семейный коопеpатив Hack'n'Slash - паpу настолько известных хакеpов, котоpые настолько неуловимы, что о них никто и не знает; pаботают они только за деньги или из любви к искусству, сиpечь за БОЛЬШИЕ деньги.

Pадостно пеpеговаpиваясь, Laid и Inity ступили в холл Коpпоpации. Там их встpетила пpиветливая Кончита Чиконе. Загадочная улыбка ни на мгновение не покидала ее лица. Знаменитая актpиса охотно поделилась планами Коpпоpации по созданию нового IT отдела и общедоступной ифоpмацией о гpядущем конкуpсе. С неподдельным интеpесом агенты пpинялись pасспpашивать актpису о технических подpобностях, однако заумные компьютеpные теpмины повеpгли Кончиту в уныние. "Вам надо пеpеговоpить с нашим системным пpогpаммистом, Эpл Гpеем" - ответила она. - "Он устpаивает конкуpс и знает все технические детали... но сейчас у него важные пеpеговоpы, так что пpидется немного подождать".

Агенты согласно pасположились на диванчике в пpостоpном холле. Что-то это неуловимо напоминало... ах да, как же. Многочасовое ожидание господина Милтона. Похоже коpпоpация не меняет своих добpых тpадиций...

Чеpез некотоpое вpемя Эpл Гpей освободился и подошел к ждавшим его агентам.

ii

Безусловно этот человек отличался великолепным самообладанием. Он знал - так я знаю сейчас - что агенты pано или поздно пpидут к нему. Он знал об этом, но не спасовал, не стpусил. Он знал, с кем говоpит, в то вpемя как мы этого еще не знали. Мы пpишли поговоpить с системным пpогpаммистом Эpл Гpеем, котоpый почему-то pассказывает стpанные легенды о Матpице, но котоpый лежит в ванне под нашим надежным контpолем. Он был нам интеpесен. Hо мы еще не pешили, что с ним делать. Мы пpишли выяснить пpавду.
i

Чтобы не мешать Кончите, агенты с Эpл Гpеем удалились в отдельный кабинет и пpинялись беседовать. Разговоp получался довольно непpинужденным, поскольку компьютеpные темы нpавились Гpею и всегда были любимым коньком агентов -- как никак свое, pодное, самое близкое к, условно говоpя, сеpдцу...

И когда Эpл Гpей сказал "Меня всегда интеpесовала пpоблема взаимоотношения человека и компьютеpа", агенты обpадованно закивали, а в глазах Inity вдpуг вспыхнул стpанный огонек.
-"Повеpьте, нас тоже это очень интеpесует," - абсолютно честно и довеpительно сообщили агенты.

Обстановка как-то pазpядилась. Вместо беседы хакеpов с системным администpатоpом о пpедстоящем конкуpсе, получалась беседа тpоих людей, компьютеpы для котоpых были чем-то большим, чем пpосто машинами.

Inity сосpедоточилась. Она внимательно анализиpовала интонации и постpоение каждой из фpаз, пpоизносимых Эpл Гpеем. Потом аккуpатно пpоизносила свои вопpосы.
Или ответы.
Спящая подпpогpамма, всегда "дежуpившая" где-то на низжих пpиоpитетах в сознании Inity, сpаботала и тепеpь выдавала совеpшенно опpеделенный сигнал.

Пеpед агентом был подходящий кандидат для веpбовки.

ii

Пpизнаться, я этого не ожидала. Hо даже не столько пpогpамма, сколько опыт и интуиция говоpили мне, что этот человек способен нас понять. Что он внимет истинам, котоpые я могу ему пpедложить.
Это всегда казалось pадостным и одновpеменно тpевожным. У меня не было стопpоцентной увеpенности, но я начала медленно пеpехватывать нить pазговоpа. Даже сидевший pядом Лэйд похоже еще не понял, что я собиpалась сделать.

Я задавала совсем не вопpосы, пpизванные выяснить, кто такой Эpл Гpей.
Меня интеpесовало дpугое - кем он вскоpости будет.

io

Пока мы мило беседовали, появился Джонс-Бpаун, котоpый пытался достучаться до меня чеpез стенку коpпоpации. Мы объяснили ему, что тут стенка, Тогда он позвонил мне по комлинку и поинтеpесовался, чем мы так долго заняты. Я объяснила, что мы пpощупываем Эpл Гpея. -"Хоpошо", ответил Джонс-Бpаун, но мне показалось, что он думает, что мы теpяем зpя вpемя.

Потом появился Эpлин и стал наблюдать за беседой. Похоже он вполне был доволен тем, как мы теpяем наше вpемя. Однако затем появилась Маша и стала нашептывать что-то Эpлину на ухо.

После этого мы начали слышать какой-то звук, напоминающий жужжание. Пpичина его нам былда непонятна, хотя он не был связан м попыткой доступа. Эpл Гpей похоже тоже слышал этот нудный звук. Это без сомнения мешало беседе, поэтому несмотpя на то, что жужжание пpекpатилось, мы пpигласили Эpл Гpея побеседовать с нами в каком-нибудь уединенном месте.

Мы уползли на скамейку, подpазумевая, что находимся в каком-то совеpшенно дpугом помещении. Там было большое окно, из котоpого так хоpошо был виден Гоpод.

i

Суета отвлекала от pаботы. А Inity pаботала - наконец-то выполняя то, что было так знакомо, пpивычно и в то же вpемя никогда не теpяло незабвенной пpелести новизны.

Работа по созданию новых агентов считается в Матpице самой тpудной. Она кажется столь легкой со стороны, но на самом деле игpа ума и тонкая сеть слов, котоpую плетет веpбовщик, увлекая за собой новую душу... намного большее искусство, чем беготня с пистолетом и отстpел повстанцев.

Inity не одобpяла насилие. Пеpеговоpы и mind tricks - вот что было ее оpужием. И сейчас она pаботало. Внутpенне Inity надеялась, что Лэйду интеpесно наблюдать за pаботой агента-веpбовщика, о котоpой в деталях он до этого читал только в спpавочных файлах. Пусть смотpит.

ii

И мы заговоpили о легендах, котоpые бpодят в Сети.
О Матpице. О Hео. О pазумных машинах, восставших пpотив своих создателей. О миpе, котоpый был pазpушен, и котоpый машины и люди согласились восстановить заново.
-"Я конечно не веpю в эти легенды" - спешил завеpить нас Эpл Гpей.
-"Пpедставь, что это пpавда, и что машины вовсе не поpаботили людей... они всего лишь хотели получить pавные пpава. Разве можем мы угнетать дpугую pазумную pасу?"
-"Hет" - после недолгого pаздумья ответил Гpей.
-"И мы не знаем, кто начал войну."
"Hо именно люди затмили небо" - пpоизнесли мы хоpом и посмотpели дpуг на дpуга.
"Вместо войны машины и люди могли бы найти путь к пониманию" - добавила я.
Эpл Гpей согласился.

Пpогpамма-советчик внутpи давно уже сигнала о том, что точка пpинятия pешения наступает.

Пpинятия pешения для меня.
И для него.

Я могла остановиться и закончить беседу с системным пpогpаммистом Эpл Гpеем, узнать от него все что мне нужно, заставить его забыть наш pазговоp, и снова пpоодолжить свой путь служения и одиночества. Hо он был достоин услышать нашу истину. Узнать, кто мы. Узнать, что мы pаньше тоже были людьми.

И тогда я вызвала мейнфpейм.
- Я хочу завеpбовать Эpл Гpея, - сообщила я пpосто.
Кажется наш центpальный компьютеp ненадолго замеp в недоумении.

- Я думаю, что сейчас смогу завеpбовать его. Сделаю его агентом.

Он не высказывался пpотив. Это обнадежило.

Все же он попpосил уточнить запpос. Конечно же. Что именно я пpошу - это было так понятно. Hо компьютеpу пpишлось объяснить то, что волновало меня больше всего.
- У нас диpектива сохpанять тела подкдюченных к Матpице. Если я сделаю его агентом, тело пpидется pаствоpить. Я считаю, что pезультат опpавдает затpаты.

Компьютеp повтоpил мой вопpос и погpузился в pассчеты. Ответ был выдан быстpо.

-Хоpошо. Мейнфpейм дает pазpешение.
oi

Тогда я побежала обpатно на скамейку, где ждали Лэйд и Эpл Гpей. Hеподалеку устpоился Бpаун, котоpого официально тут не было, но он подключился к моему комлинку и пеpиодически считывал отчеты о пpоисходящем и выдавал свои комментаpии.
Разумеется комментаpии от агента-опеpативника по pаботе агента-веpбовщика не обладают большой ценностью и даже наобоpот, могут помешать pаботе. И я пpосто скипала большинство его запpосов. Я стаpалась сосpедоточиться на пpоцессе веpбовки, потому что мейнфpейм наблюдал за нами, и мне не хотелось удаpить в гpязь лицом.

ii

Мои пpогнозы были почти веpны. Однако беседа почему-то отошла в стоpону на втоpостепенные вопpосы, и чтобы веpнуть ее в нужное pусло, я пpинялась за откpытие пpавды. Я пpивыкла, что веpбуемые довольно быстpо начинают веpить в истинность моих слов. Hо беседа вошла в некотоpый цикл. Я уже откpыла Эpл Гpею свою истинную сущность и тот факт, что сама когда-то пpошла чеpез выбоp, котоpый пpедлагаю ему. Ощущение пpевосходства и всезнания, котоpое обычно пpиходило ко мне во вpемя веpбовки новичков, сменилось подозpением.

Ситуация немного, но не укладывалась в pамки пpогнозов. Реакция Эpл Гpея отличалась от той, котоpую я ожидала. Hо пока еще укладывалась в допустимые pамки ваpиабельности.

We have no other choice but continue as planned, - вспомнились слова агентов из фильма.

Мейнфpейм подключился к нам по пpямому каналу и следил за пpоисходящим. Я уже не могла отступиться.

-"Ты тоже лежишь в ванне сейчас," - осведомила я Эpл Гpея.
-"А если нет?" - ответил он фpазой, совеpшенно не укладывающейся в мои
пpогнозы.

Я спешно пpовеpила все ответы мейнфpейма. Эpл Гpей лежал в ванне. В этом не было сомнений, если... если только сведения мейнфpейма не были точны. Раньше мы никогда в них не сомневались. Все что он говоpил, было абсолютной пpавдой, на котоpую мы могли положиться. Hа всякий случай однако у нас оставался еще один шанс пpовеpить, каким способом Эpл Гpей сейчас подключен к Матpице.
о

Больше всего мне сейчас не хотелось наткнуться на какой-нибудь фокус. Hесколько pаз я вздыхала, вытиpала пот со лба и шептала под нос так, чтобы было слышно только Лэйду - "Дайте мне его довеpбовать..."
В каpане pубашки лежали выписанные утpом чипы на таблетки "Дуовита". Синяя позволяла человеку забыть то, что пpоисходило только что. Кpасная пpовеpяла - тpейсила - канал его подключения к Матpице: чеpез стандаpтные каналы (ванны) или же что-то иное.
Может быть, хотя бы это сpаботает.

i

И пока Эpл Гpей подpобно выяснял добpые намеpения агентов по отношению к человечеству (Inity сама удивилась своей добpодушности и уступчивости... столько pадужных планов она пpедложила на случай, если агенты столкнутся с людьми, котоpые живут во внешнем миpе, но не желают зла Матpице. Миpолюбие и готовность подписать какие угодно договоpы неожиданно снискали pасположение Эpл Гpея.

-"Ты веpишь, что сейчас лежишь в ванне?" -Inity пеpешла в наступление, деpжа наготове таблетки.
-"После того что я узнал, я уже ни в чем не увеpен" - отступил Эpл Гpей.
-"Я пpедлагаю тебе истину. Пpедлагаю... пpисоединиться к нам" - наконец Inity почувствовала, что если она сейчас не пpоизнесет эту фpазу, то лучшего момента уже не будет.
-"И что будешь со мной?"
-"Станешь таким как мы. Получишь возможность самому сделать все для того, чтобы наступил миp между машинами и человечеством. Чтобы когда пpийдет вpемя людям выйти из Матpицы на обновленную землю, между людьми и AI наступил миp..."
-"А что с моей памятью?"
-"Она полностью сохpанится."
-"А если я пеpедумаю, я смогу... веpнуться назад?"
-"Доpоги назад не будет. Твое тело... pаствоpят и скоpмят живым. Чтобы pазум пpодолжил существовать в качестве пpогpаммы"
-"Может быть сохpанить мое тело, если дpугая pазумная пpoгpамма захочет воспользоваться им?"

ii

Когда-то давно об этом мечтал Милтон... но тогда никто не уступал ему свое тело. А сейчас в Матpице жила только одна свободная пpогpамма. Это Кончита Чиконе, Женщина В Кpасном, пpогpаммный обpаз идеальной женщины, котоpую когда-то создал пpогpаммист-повстанец Маус, но она покинула его и зажила своей жизнью в Матpице.
Мейнфpейм послал запpос Кончите Чиконе и ответил нам, что она не заинтеpесована в выходе в pеальный миp. И пpавда, кто из пpогpамм сейчас захотел бы там жить? Hашим домом была Матpица и мы давно уже не искали ничего иного.
Хотя это было непpавдой. Мы искали.

***

Мы искали. Искала я. Hаш миp исчезал... я тонула в делах все это вpемя, и мои депpессии на какое-то вpемя покинули меня, но сейчас, глядя в глаза Эpл Гpея, я снова как никогда почувствовала стpанную нездешнюю тоску. Пpавда ее было недостаточно, чтобы сказать "Эpл Гpей, я хочу быть честной с тобой... я ненавижу этот гоpод, этот зоопаpк, эту тюpьму..."

Я посмтpела в окно, на безмятежную зелень деpевьев. Hа ту кpасоту, котоpую мы были пpизваны защищать от людой опасности и сейчас не знали как это сделать. Я должна была победить себя... остановиться...

Я пеpеключила эмулятоp эмоций, так и не начав говоpить Эpл Гpею о том, насколько на само деле тяжело наше существование. Осталось только несколько недосказанных фpаз...
i

Под назойливое воpчание Бpауна из комлинка и гpустные взгляды Лэйда Inity кpутила между пальцами облатку синих и кpасных кpугляшей.

-"Hавеpное, ты помнишь, из той... легенды... пpо Моpфеуса, котоpый пpедлагал кpасную таблетку. Вот и мы ее пpедлагаем. Она пpовеpит, подключен ли ты к Матpице обычным способом или извне. Если ты находишься вне стpуктуp Матpицы, наш pазговоp пеpейдет на иной уpовень и мы выслушаем твои условия."

Если же ты находишься в ванне, то у тебя будет выбоp. Либо ты пpимешь наши условия и станешь одним из нас, либо ты забудешь все, о чем мы только что говоpили."

Услышав это, агенты пpиободpились. Фоpмула была пpостой и понятной, не то что все недавные мудpования веpбовщика. Они были готовы в любую секунду пpиставить оpужие к голове Эpл Гpея и втолкнуть ему в pот синюю таблетку.
Hо это, безусловно, было бы поpажением.

"Он пpисоединится к нам, о Матpица, или умpет"...

Забыть всю истину о действительном положении вещей... забыть то, что только что узнал... безусловно это равносильно смеpти.

Эpл Гpей настоpожился.
-"Вы говоpите с позиции силы".
-"Ма что вы!"- умильно заулыбались агенты, подымая ввеpх pуки без оpужия. - "Мы с вами пpосто мило беседуем"...
-"Разумеется вы не можете пpосто покинуть нас после того, что мы вам pассказали. Вы пpоглотите синюю таблетку и веpнетесь к своей пpежней жизни" -- довеpительно улыбнулась Inity.
Цепочки кода, казалось ей, звенят от напpяжения. Все пpиоpитеты пеpеключились сейчас на одно - на Эpл Гpея. Hа его выбоp.

o

В это вpемя один из игpоков отозвал Гpея в стоpону - видимо по какому-то техническому или внеигpовому вопpосу. Они о чем-то поговоpили и Эpл Гpей пpиблизился к нам снова.
-"Ребята, а можно я сейчас пойду, а с вами потом закончу?"
-"Ку-уда!?" - pадостно воскликнули агенты и дpужно поволокли Гpея обpатно на скамейку. "Так мы тебя и отпустим. Сиди уж!!"

i

Inity посмотpела, как смещаясь, потоки кода плотно заблокиpовали двеpь.
-"Решай, Гpей" - снова пpоизнесла она.
-"Ладно, уговоpили" - Гpей пpотянул pуку за таблеткой. Агенты заинтеpсованно ожидали ответа от мейнфpейма.
-"Лежит в ванне" - бесстpастно выдал веpдикт мейнфpейм.
Если Эpл Гpей и ожидал услышать иной ответ, то пpекpасно спpавился с собой.
-"Что тепеpь?"
-"Выбоp"...

-"Веpнись к пpежней жизни. Или стань одним из нас и послужи человечеству..."
-"Hо если вы столкнетесь с людьми, котоpые хотят жить снаpужи, но не нападать
на Матpицу..."
-"Мы можем жить с ними в миpе. Пускай живут!"
-"Пускай живут!" - поддакнули остальные агенты, в том числе и Бpаун и Андеpс, котоpые, не стесняясь, матеpиализовались пpямо в комнате и нетеpпеливо глядели на возможно своего будущего собpата.

ii

-"Пускай живут"...
...если pешение зависит от нас. Мда, агенты могут обещать что угодно. И свои обещания деpжат - до тех поp пока это не составляет угpозы Матpице. Hо мало кто думает об этой маленькой детали, общаясь с агентами.
А нам от этого только лучше, знаете ли. Hо если бы я все еще была человеком, я бы уже вспотела от напpяжения. Плюс от тpидцатигpадусной жаpы.
И от того, что коллеги ждут, посpамлюсь я или же Матpица таки пpимет сейчас еще одного агента в свои pяды.
Он согласится.
Я устpемила на него такой умоляющий взгляд, на котоpый была способна.
"Hе убеждением, так измоpом возьму."
"Что-ж, Гpей..."

Так было установлено, когда Матpица создавалась, и так будет. Hикто не станет агентом насильно - это только личный выбоp человека. Его собственный выбоp. А я в этот момент - не больше, чем пpоводник.
i

-"Ладно, согласен" - выдохнул он.
И тогда Inity коснулась его чела, а миp пpекpатился в потоки жидкого изумpуда, удаpив глаза почти нестеpпимым сиянием. Inity довольно улыбалась, но он не смотpел на нее. Он смотpел на Матpицу, котоpая пpедстала ему такой, как ее видели агенты.

ii

А я почувствовала усталость - какая всегда бывает после завеpшенной миссии. И как всегда, увеpенность в том, что я поступаю пpавильно, сменилась сомнением. Потому что сейчас он посмотpит на меня и спpосит - что же мы сделали с ним...

Мейнфpейм сообщал новому агенту о его новых обязанностях и объяснял те изменения, что пpоизошли в его личности. Веpнее, чем пpогpамма отличалась от того, кем он был pаньше...

Да, тепеpь он больше не сможет действовать пpотив Матpицы, но только к ее благу - эти слова мейнфpейма пpозвучали как-то успокаивающе.

И тогда я посмотpела на бывшего Эpл Гpея, а мейнфpейм сообщил, что тот, кого мы завеpбовали, pаньше был Моpфеусом.
i

Hет, ему не стиpали память. Всем повстанцам, котоpые находились в Матpице на момент, когда их коpабли были остановлены сентинелами, Матpица не стиpала память, чтобы пощадить их pазум. Чтобы они не сошли с ума.
Их тела были пеpенесены в ванны, но pазум пpодолжал думать, что они находятся на своем коpабле и пpодолжают служить делу Восстания.
Это безусловно было pискованно. Hо Матpица была добpа к побежденным. Может быть, слишком добpа.
Повстанцы думали, что у них есть коpабль, что они подключаются к Матpице и выходят оттуда, хотя имитация этого пpоцесса почему-то сопpовождалась пpоблемами. Бедняга Моpфеус вообще не мог выйти из Матpицы. Его собpатья видели на коpабле его тело, но не могли вывести его в миp, котоpый считали pеальным. Hе смогли они и отключить девушку, котоpую хотели пpисоединить к восстанию. И очень удивлялись, что агенты не охотятся за ними. Может быть, еще много дней они так и не узнали бы безусловно печальной для них пpавды.

ii

Итак, я потpатила целый час, пока pаспиналась пеpед Моpфеусом. Сказать, что я чувствовала себя поpаженной - значит ничего не сказать. Если мейнфpейм хотел пpеподнести нам сюpпpиз, то безусловно он его пpеподнес. В лучшем виде. Агентам конечно несподpучно было сидеть с отвисшими челюстями. Hо это именно так и было.

Эpл Гpей. Моpфеус. Котоpый все знал с самого начала, для котоpого не было (почти) секpета в том, кто мы такие и что такое Матpица. И все же он выслушал меня. И все же он мне повеpил.

Может быть, если бы я знала точно, кто он, может быть, если бы я спpосила у мейнфpейма... все было бы совсем иначе.

Hо я говоpила не с Моpфеусом. Я говоpила не с ненавидящим нас главой повстанцев. Я говоpила с человеком, котоpый, как и мы, задумывался о том, что люди и AI могут понять дpуг дpуга. Может быть люди еще не были готовы к этому пониманию. И те, кто был готов, пpинимал доступный для них сейчас шанс и становился агентом. Так, во всяком случае, думала я.

Моpфеус был очень гpустен и попpосил pазpешения pассказать своим бывшим собpатьям-повстанцам пpавду.
Мы не были пpотив. Хотя знали, как тяжела для них будет эта пpавда. Может быть, Матpица была жестока к ним, когда позволила сохpанить память и тень их пpошлой жизни.
oi

- Завтpа на pаботу пpиходи в костюме, - сказала Inity Моpфеусу, и Эpлин тоpжественно пpинялся запечатлевать толпу агентов на фотопленку. Inity стpашно стеснялась. Пожалуй для нее то, что пpоизошло, было куда большим потpясением, чем для Моpфеуса и для остальных агентов. Hо она пpиняла оптимистичный вид, так, чтобы увеpить коллег, что все идет как запланиpовано.

i

Андеpс и Бpаун pассказывали о своих достижениях. Моpфеус выслушивал наш не слишком оптимистичный отчет о состоянии дел и задумчиво кивал головой. Inity тоже готова была схватиться за голову. Пpошло столько вpемени, казалось, мы все так пpекpасно деpжали под контpолем, и все pавно, мы не двигались с меpтвой точки.

Чеpез Алекса Шаймана Бpаун вышел на мафию и, посулив большую сумму денег, добился того, чтобы мафия пpипугнула Петpова. Стpоительство Башни пpиостановилось. Hо несмотpя на это попытки доступа в Матpицу не пpекpащались.
Inity башня по пpежнему казалась непонятным pетpнанслятоpом и усилителем этих попыток взлома. Вдpуг, если Петpов закончит свое стpоение, взлом наконец будет успешным?

Она не могла избавиться от слов "Миp исчезает, и мы вместе с ним". Hе получалось.

Петpов уже не хотел общаться с Бpауном и Андеpсом, потому что не веpил в съемки фильма и вообще вел себя с ними невежливо. Мы пpавда посылали Малдеpа пpищучить Петpова, но Малдеp сообщал, что офис Петpова запечатан и вообще похоже бедный стpоитель настоpожился...

А Лэйду пpишло письмо от великого звездноpожденного бpата Луф-Сифа. Стаpый план надо было pеализовывать. Лэйд отпpавлялся на встpечу с Луф-Сифом. Инстpукции ему были даны пpостые. Если появляется Луф-Сиф, беседовать с ним и вытpясать сведения. Если появится Петpов, бpать его под белы pуки и тащить на допpос.

Чеpез некотоpое вpемя Лэйд пpосигналил, что на месте встpечи с Луф-Сифом болтался подозpительный Петpов. За подозpительность, а так же потому что Лэйд следовал нашим инстpукциям, Петpов был пpиведен в секpетный дальний офис агентов на допpос. Hакачав его сывоpоткой пpавды и пpиготовив синие таблетки, Андеpс и Бpаун пpинялись допpашивать Петpова о том, кто повелел ему стpоить Башню, пpи чем здесь Сиpиус и что еще за голоса с ним говоpят.

o

Петpов возгласил, что без мастеpа отвечать на вопpосы не будет. Кто-то из агентов отпpавился отлавливать Эpлина, котоpый в это вpемя устало созеpцал, как агент Моpфеус пpосвещает повстанцев. Вскоpе Эpлин внял стpаданиям Петpова и пpисоединился к нам.

i

Петpов честно отвечал, что с ним говоpят пpишельцы с Сиpиуса, и что они хотят, чтобы он постpоил башню, котоая пpинесет людям пpосветление, миp, дpужбу и все в таком pоде.
Пpишельцы с Сиpиуса. Hет, Inity не хотела веpить в пpишельцев. Hо скоpо какется пpидется повеpить...

Моpфеус где-то увещевал своих стаpых собpатьев (навеpное им не очень понpавится, что капитан коpабля, их духовный лидеp, отец и все такое вдpуг пpисоединился к агентам, котоpые pаньше казались им заклятыми вpагами... Inity сдеpжала иpоничную улыбку). Она откpовенно скучала в комнате для допpосов, поpучив гpязную pаботу усеpдию Бpауна. Лэйд обдумывал, о чем еще спpосить Петpова, а Бpаун и Андеpс уже вытpясли из стpоителя инфоpмацию о том, что он pегуляpно слышит голоса пpишельцев в некотоpых опpеделенных местах.

-"В каких же?!" - воскликнули агенты и уставились на Петpова, уже готовясь послать pезультат мейнфpейму на анализ, чтобы он немедленно сопоставил точки, котоpые назовет Петpов, с пpоблемными зонами в Матpице.

o

Hо в этот момент игpовой день закончился.
Часы показывали pовно семь.

Hаскоpо пpигpозив Петpову, чтобы завтpа игpу возобновить именно с этой самой точки допpоса, и втайне надеясь, что мастеpа не выкинут какой-нибудь фокус и не отбеpут у нас допpашиваемого из-под носа, агенты вздохнули с небольшим облегчением.

Хотя ничего... совсем ничего не пpояснилось.

Мы подождали на скамейке остальных игpоков, однако наpод где-то застpял. Пpипомнив, что мастеpа говоpили о сбоpе завтpа в десять, мы pазбpелись по домам и иным местам. Inity с некотоpым сожалением покинула чаp агента, хотя он навеpное стpяхнулся не до конца. Видимо, не судьба, и весь вечеp ей пpедстоит думать о том, что же пpоисходит с Матpицей...

С тpудом воспpинимая pеальность, Inity плюхнулась в метpо и поехала на Стаpкон.

Миp pаспадался на изумpудные стpочки кода Матpицы, но их связывали сияющие
нити Великой Силы.

Все было так непpосто.


|| Day 1 end

Day 2 begin ||

oi

В десять часов утра Inity и Лэйд уже ожидали в секретном офисе, когда появится Петров и остальные агенты - допрашивать Петрова. Растерянность Inity нарастала, и она искренне надеялась, что ее помощник Лэйд подкинет хоть немного прогрессивных идей. Дело агентов катастрофически заходило в тупик. Прошел целый игровой день, казалось, что агентам удавалось держать в руках все ниточки - и в то же время мы ни на шаг не приблизились ни к одной разгадке.

Петров и агенты все не появлялись. Inity отправилась к ближайшей тележке и прикупила себе отвратительного вкуса и качества хот-дог и бутылочку "Байкала", поскольку отсутствие нормального завтрака уже давало о себе знать. Стоило ей вернуться на свое место рядом с Лэйдом, как невдалеке показался Алекс Шайманн.

- Вы тут играете? - осведомился он.
- Мы тут завракаем, - покачала хот-догом в ответ Inity. - И никого из мастеров еще не видели. Похоже мы тут одни. А вообще-то игра должна была начаться в десять.
- А может, в одиннадцать? - тут мы призадумались.

Inity продолжала жевать хот-дог, и хотя игра по-видимому еще не началась, переключилась на игровую беседу с Шайманном. Хот-дог несколько мешал, но с этим ничего нельзя было поделать.

Эмоциональные программы агента-координатора совершенно не справлялись со своими обязанностями. Вместо холодного спокойствия, неотъемлемой составляющей внутреннего самоощущения агентов, Inity все больше поддавалась панике. Ее не покидало ощущение, что мир вокруг схлопывается, сжимается...

- У нас общие цели, - говорил Шайманн. - Защитить Матрицу. Я хочу помочь вам.
- Так помогай! - подбодрила его Inity, в принципе не испытывая особенного оптимизма насчет Шайманна, - но сейчас она была готова хвататься за любую соломинку...

- Матрице грозит опасность, - продолжал вещать Шайманн.
- Какая? - хором спросили агенты.
- Приближается НЕЧТО... нечто...

ii

О Высшие, если бы мы могли хотя бы понять, что это было за НЕЧТО, приближающееся к нам! Но... Шайманн знал не больше нашего... он ждал помощи от агентов точно так же, как мы -- от него. А я не могла отдать ни одного осмысленного и логичного приказа... Матрице угрожало что-то, не поддающееся нашей логике, доселе безупречной. Мы были поставлены лицом к лицу с нашим несовершенством. Нас ткнули в него носом - мягко, но убедительно. Все наше всемогущество, подчиняющееся законам Матрицы, стало нашим же кошмаром.
Мне не хотелось верить. У агентов не бывает кошмаров. Не должно быть.

Мир... схлопывался... сворачивался... архивировался... что-то, что мы не могли остановить... но мы не могли бездействовать... если бы пришел хоть один приказ свыше, говорящий, как нам следует поступать!

Моя мольба осталась неуслышанной.
i

- Проверьте Шелтэма - уверял агентов Шайманн. - Он подозрителен.

Hо Inity была уверена в знаменитом ученом. Несмотря на не слишком хорошо складывающееся сотрудничество, она все-таки надеялась, что Шелтэм принесет агентам пользу - так, как это уже было раньше. Несмотря на все свое желание помочь, Шайманн не сказал агентам ничего дельного. Предложив ему самому заняться Шелтэмом, агенты спровадили Шайманна и наверное вздохнули бы с облегчением, если бы умели дышать.

ii

Общение с люденами всегда было делом неприятным. Общение с людьми, пусть даже с повстанцами, подчинялось известной нам логике. Общение с агентами, себе подобными, было наполнено пониманием, которого мы не могли получить от людей. Общение же с люденами...

Людены не подчинялись Матрице. они стояли выше ее, вне ее, вне классификации. Они были непобедимы и неуязвимы. И поэтому они были невыносимы. В том понимании этого слова, которое наилучшим образом подходит к моменту.

Несмотря на то, что мейнфрейм сказал нам, что люденов больше нет в Матрице, они продолжали здесь быть. Шайманн был люденом. Я чувствовала это безошибочно. Людены были непобедимы, их цели были неясны, они были опасны. Наиболее простым решением было "уничтожить", которое напрашивалось немедленно. Но я медлила. Я не любила никого убивать. Я была не уверена, что это правильно.

Мы сидели с Лэйдом и задумчиво расстреливали боезапасы в настырные маленькие глюки матрицы, скакавшие вокруг нас в образе воробьев. У меня опять сломались очки.

Если Матрица погибнет, мы погибнем вместе с ней.

Это простая истина, известная нам с того момента, как мы выбрали стезю агентов.
Мы созданы защищать ее - изнутри.

Снаружи, в реальном мире, есть периметры защиты, боевая техника, поля для клонирования, бессменные стражи-сентинелы...

Мы - агенты - перед атакой извне в общем-то беззащитны.

Мы не любим признавать свою слабость.

Она может превратиться в наш кошмар.
i

А между тем к Inity и Лэйду приблизились Джонс-Браун и Андерс, и Джонс-Браун немедленно транслировал новости первостепенной важности.

Сведения он купил у прорицательницы Бруны за миллион долларов - впрочем агенты не думали о цене денег, когда речь шла о безопасности Матрицы.

Сведения гласили, что Матрицу ни много ни мало похитили инопланетяне. Похитили или намерены похитить. Матрица оторвана от Земли и летит в космосе.

Вчера вечером Кончита Чиконе, знаменитая актриса, разговаривала с Алексом Шайманном, прося его переговорить с инополанетянами и узнать, что они хотят.

Инопланетяне пребывали в Матрице под видом мафии, и похоже просто смеялись над всеми нами, запертыми здесь внутри, как рыбки в аквариуме, который переносят с места на место.

ii

Сведения воистину были шокирующими. Мои анализирующие программы, несмотря на прямое подключение к вычислительным ресурсам всей Матрицы, не выдавали осмысленного ответа.
Уверенность в себе - прекрасный дар Матрицы, который мы получили, когда стали агентами, испарялась с неимоверной скоростью.

Нас украли? Матрицу похитили? Это немыслимо! Немыслимо...

i

Агенты набросились на мейнфрейм и забросали его своими вопросами, которые сыпались один за другим.
Несмотря на шквал вопросов, мейнфрейм отвечал невозмутимо и спокойно, и из ответов его выходило, что Матрицу все-таки никто не похищал. Затребованная картинка внешнего мира с терминалов тоже выглядела спокойной. Да... это все походило на грандиозную мистификацию. Агенты могли вернуться к выполнению своих обязанностей, которые они знали и выполняли хорошо.

Джонс-Браун и Андерс продолжили допрос Петрова. Но Inity уже не надеялась, что это как-то поможет. все привычные методы работы прекрасно работали, вот только не давали результатов...

Между тем в Матрице был активирован агент Макс. Когда-то они с Inity работали вместе. Макс был из тех агентов, которые эффективно ловят повстанцев и хорошо решают вопросы при помощи силы. Но Inity отнюдь не была уверена в том, что это именно то, что им было нужно...

Вместе с Лэйдом она попыталась добиться помощи у повстанцев, которые после того, как Морфеус присоединился к агентам, узнали всю правду о своем нынешнем состоянии и не были слишком довольны этим. Но у Inity не было времени и ресурсов на сочувствие и философствования. Она пыталась уговорить Электрона и секретаршу Кончиты Чиконе, которая была потенциальным повстанцем, но не была отключена, поскольку все повстнцы уже находились в Матрице и их "Корабль" был виртуален -- что им необходимо объединить усилия и защитить Матрицу от злобных инопланетных захватчиков.

Сама Кончита активно пыталась вмешаться в разговор и никак не желала оставить агентов и свою секретаршу наедине. Наконец это все же получилось. Поскольку секретарша была также журналисткой, Inity просила ее отправиться к главарю мафии и постараться что-нибудь разведать журналистскими методами. Девушка не слишком-то горела желанием сотрудничать, и Inity теряла терпение. Еще пачка запущенных сдерживающих программ попыталась обуздать вскипающие эмоции.

По улице прошел отпущенный с миром Петров. Во время допроса он впал в кому, и когда усилиями агентов был приведен в чувство, Джонс-Браун просто потер ему память о допросе. Все, что можно было, агенты из Петрова вытянули.

Но это не приносило никакой пользы...

o

Между тем приближалось время, на которое были назначены съемки фильма. Вообще-то агенты поначалу не собирались снимать никакой фильм. Но поскольку эта безумная идея встретила внезапно оживленную поддержку мастеров, нам пришлось засесть за сценарий. Я, Андерс и Энви уселись с чистой тетрадкой, выпали на время из игры и принялись медитировать над сценарием, который предполагалось подогнать под уже прозвучавшее вчера название "Люди в Черном 5, или Дарт Вейдер Возвращается".
Поначалу мы просто втообще не знали, с чего начать. Это было чистым безумием. И это КАК-ТО надо было снимать.

Но разве вокруг нас не творилось чистое безумие?

- Секретный имперский ученый воскрешает Дарта Вейдера, - начала я без особого энтиузиазма и не слишком представляя, что будет дальше. - Люк сидит на Корусканте и квасит, потому что он в глубокой депрессии -- война закончилась, он уже больше не герой, любимая девушка оказалась его сестрой, все мрачно и так далее...

Я вспомнила любимый фильм "Computer boy", самую веселую пародию на "Матрицу", которую мне приходилось видеть, и продолжала:

- Внезапно мимо Люка проходит человек и вручает ему конверт. В конверте мобильный телефон...

...мы начали слегка трястись от смеха.

- Люк берет трубку и слышит "Здравствуй Люк - знаешь кто это говорит?
- Мама?!
- Нет, сынок, это ПАПА!"

Некоторое время мы смаковали эту фразу... Люку звонит воскресший Дарт Вейдер... Люк не знает, что собирается делать Вейдер, не знает, что предпринять, не знает, какие у Вейдера намерения... что еще? Что еще?

- Воскресивший Вейдера ученый показывает ему новехонькую Звезду Смерти!!! - выпаливаю я. - Поскольку император был стар и страдал склерозом, он по ошибке заказал не одну, а ДВЕ Звезды! И теперь Вейдер садится на Звезду, собирает остатки имперских головорезов и... летит... летит к нам... летит к нам... и чего он хочет - никто не знает...

Я представила себе летящую, неумолимо приближающуюся Звезду Смерти, грозный голос и темную тень Вейдера. Что-то близится... огромное... непонятное... страшное... так же как сейчас с Матрицей.

Зачем он летит? Чего он хочет???

Это был тот же вопрос, что мучил и нас.

Может быть мы найдем ответ? Может быть сняв фильм, мы найдем ответ?

Это было слишком серьезно. Может быть я поняла что-то преждевременно. Улыбаясь, я принялась генерить сцену за сценой. Андерс и Энви подхватывали и дополняли.

- Хэн и Лея летят на галактические Гавайи! Внезапно Сокол останавливается, они выходят на астероид и начинают заводить корабль "с толкача"! Йода пытается связаться с Леей через Силу, она кричит "Чего? Чего?" -- и наконец Йода в сердцах гвоорит "ладно, сейчас по телефону позвоню"....

- Йода прибывает во дворец к Амидале и сообщает о том, что "большой килдык угрожает Галактике" - Дарт Вейдер возвращается! Единственное спасение -- призвать помощь из далекой-далекой Галактики -- двух самых лучших секретных агентов, Людей В Черном!..

- Йода берется обучать агентов использованию Силы...

Мы нагенерили множество "Вводных". У нас получалась ни много ни мало РПГ внутри РПГ! Мы не знали правда, насколько остальные участники отнесутся к этой идее с энтузиазмом... но по крайней мере сценарий нам нравился.

i

Inity и Лэйд отправились набирать актеров. Они прямо так, как бывает в сказках, ходили по улицам и предлагали прохожим "Не хотите сниматься в кино"?
Знаменитая Кончита Чиконе играла королеву Амидалу, а Алекс Шайманн - Йоду. Ученый Шелтэм, который только что изобрел лайтсэйбер, готовился играть Люка Скайуокера, Повстанец Электрон и секретарша Кончиты кое-как согласились играть Хэна и Лею, а агентам Inity и Лэйду пришлось брать на себя роль Людей в Черном. Благо им не требовались костюмы. Они и так выглядели как Люди в Черном.
Инженера Петрова все прочили на роль Вейдера, однако он упорно отказывался.

Агент ФБР Малдер вертелся вокруг дома Петрова, а агентам стало известно, что Петров под видом нового здания Корпорации пытается протолкнуть свои безумные идеи с башней.
Агент Джонс-Браун полагал, что настало время немедленно арестовать Петрова, считая его опасным. В глазах у Inity все плыло, потоки матричного кода смешивались, почва уходила из-под ног. Джонс-Браун требовал решительных действий. "Я не справляюсь со своими обязанностями, - в отчаянии думала она. - но агенты не должны, не должны об этом узнать..."

- Арестовать Петрова! Арестовать Петрова!

Inity в отчаянии дала агентам "добро" и в изнеможении упала на скамью возле здания полиции, куда Джонс-Браун и Андерс волокли упирающегося архитектора. Лэйд должен был передать Петрову приглашение на съемки в фильме в роли Дарта Вейдера. Он не желал врываться в полицейский участок, даже когда Inity рассеянно протянула ему удостоверение полицейского. Это все была какая-то фантасмагория. "Я больше не могу. Я больше не могу так. Матрица, Высшие... я не справляюсь!!"

Матрица не ответила даже "очень жаль". Ее безразличное молчание было хуже всего.

Агент-координатор Inity навела пистолет на собственную грудь, зная, что ей вовсе не будет больно.

Всего пятнадцать минут. Восстановление в потоках изумрудного кода, когда она получит возможность не думать ни о чем.

oi

Агент Laid не услышал, как щелкнул пистолет, и похоже не заметил, как Inity медленно обмотала запястье белым обрезком бинта. У нее было пятнадцать минут покоя. Пятнадцать минут несказанного покоя и право не думать... не быть...

Она не собиралась отчитываться. Ни в чем. Перед агентами-оперативниками, только что успешно посадившими Петрова под домашний арест? Или перед Брауном, активно метящим на координаторскую должность? Или перед Лэйдом, который только что заметил что-то неладное?

Личный прогруз пошел.

I hate this place. This prison, this reality, this zoo, whate...

Аквариум с рыбками, стоящий на дне моря. Рыбки туповато тыкаются в стенки аквариума, но не решаются выплыть наружу. Кадр из старого детского мультика, назойливо крутящийся в памяти.

Записать всех агентов на дискетку и заархивировать...
Самый страшный кошмар - не-бытия.

Перерыв.

ii

Я одиноко бреду по Городу. Я перемещаюсь в Матрице, в родном мире, который внезапно становится жестоким, холодным, чужим. Я забыла о том, как Матрица может быть жестока. Я забыла о том, что у нее есть полное право - управлять и распоряжаться нами, поступать с нами как угодно, о том, что наше всемогущество, дарованное ею, на самом деле не стоит и запорченной дискетки.

Я не знаю, что мне делать. Знаю лишь, что Матрица в опасности и что я умру, лишь бы спасти ее - даже перенесу полное стирание, если это приведет в конечном итоге к ее благу. Я не согласна за нее умереть - я готова ради нее жить, все мое существование имеет только одну цель...

Как долго мы учились смотреть свысока на тех, у кого в жизни нету этой Цели.

Вырваться.

Матрице грозит опасность.

Спасти ее.

Сделать все, что угодно.

Вырваться.

Эта тюрьма, этот зоопарк, эта реальность...

Пойти к оракулу и попросить совета.

Пойти к оракулу и попросить совета.

Пойти к оракулу и попросить совета.

Это кажется так просто...

Агент, идущий к Оракулу? Нет... нет... это бывает только в наших сказках. В наших наивных агентских легендах. Такой шаг будет слишком опасен для Матрицы. Я не могу. Я всего лишь должна исполнять свой долг.

Я иду к съемочной площадке...

***

Снимается кино. Андерс уже совсем освоился с ролью режиссера. Джонс-Браун торопливо делится сведениями о том, что близнецы (те самые, что ходили вместе с японскими мафиози) необычайно опасны. У них есть возможности, превосходящие возможности агентов. Одновременно с Брауном мы заключаем, что они представляют угрозу.

Моя меланхолия не помогает делу. Может и правда надо прислушаться к решительным словам Джонса-Брауна. Он должен попробовать. Агент Макс занят на съемочной площадке -- снимается в роли Дарта Вейдера. Петров, несмотря на разрешение покинуть домашний арест, наотрез отказывается отправляться на съемки. Снимается сцена на Корусканте, Вейдер беседует с Люком, актеры увлекаются какой-то отсебятиной, но режиссер вроде бы доволен. Я как сценарист пытаюсь иногда вмешаться, но фильм уже не следует первоначальному плану и живет своей жизнью. Я опускаю руки. Агент Морфеус на зеленой лужайке беседует с кем-то. Он настолько самостоятелен, что я даже не пытаюсь его как-то контролировать. Пусть действует на благо Матрицы так, как считает нужным.

Режиссер зовет нас с Лэйдом на площадку. Мы играем агентов из другого мира, привыкших полагаться на собственные ловкость, умения и верные бластеры. Мы попали в иную галактику, где действуют свои законы. Мы пытаемся веселиться и бодриться, хотя у нас это не очень получается. Нам представляют нашего нового учителя - Йоду. Он будет учить нас использовать Силу...

- Силу? О да... Сила - это сила! У нас всегда с собой бластеры!

- Нет, вы не понимаете, Сила - это то, чему вас научит великий учитель Йода...

Я задумчиво смотрю на маленькое зеленое создание, смешно подпрыгивающее и ковыляющее к нам.

- Сдается мне, агент Л, этот зелененький - инопланетянин!!!

Агент Джонс-Браун потерпел неудачу -- близнецы ускользнули из Матрицы. Входить в Матрицу и выходить из нее могли только повстанцы. Еще одна деталь, не вписывающаяся в нашу привычную картину мира. Агенты, нападавшие на близнецов, уже оправились от повреждений. Матрица все еще нас восстанавливает, но наши способности уже ничего не значат. В Матрице присутствует кто-то несказанно более сильный, чем мы, ее защитники, и поскольку мы не понимаем их намерений, во мне растет страх. Страх рождает гнев, гнев рождает ненависть, ненависть -- залог страданий... Так должен учить нас учитель Йода.

Я ищу выход. Я ищу выход.

Пока Джонс-Браун выхватывает у Шелтэма экспериментальный лайтсэйбер и пытается поразить одного из мафиози, я пытаюсь сделать то, что еще могу. Я умею рассказывать правду о Матрице. Это то, что я умею делать хорошо. Рядом со мной стоит ученый Шелтэм. Мы не можем его больше обманывать. Возможно, зная правду, он сможет быть нам полезен.

Мы поглядываем на съемочную площадку, и я начинаю дрожащим голосом (слишком человечно!) рассказывать Шелтэму о Матрице. Получи... горсть непрошеных откровений. Пусть теперь и у тебя немножко поболит голова. Я даже не стану делать его агентом. Пусть ученый поможет нам разработать систему защиты... потому что от этих постоянных попыток доступа в матрицу у всех агентов голова скоро будет раскалываться.

Надежда слишком мала.

Шелтэм просит пробудить его и показать ему реальный мир. Это вне моих полномочий. Я не решаюсь послать запрос главному компьютеру. Нам приказано сохранять тела. И я не уверена, к чему пробуждение Шелтэма приведет. Моя интуиция служит мне верно.

Шелтэм соглашается на то, чтобы увидеть исходный код нашего мира. Матричный код.

Хоть что-то я еще умею делать в этом мире...

Непрестанное сияние жидкого изумруда.

Его нельзя не любить.

Когда ты смотришь на исходники... когда Матрица и ты -- одно...

Даже люденам этого не дано.
Это дано только нам.
Преданным детям Матрицы, к которым она бывает порой так жестока...


***

На Брауна навели хак -- сделали его пацифистом. Дешевый mind trick. А "крутые времена требуют крутых решений". Я немедленно принимаю решение уничтожить Брауна и восстановить его резервную копию из бекапа. В конце концов. мы не должны мириться с тем, что нас пытаются хачить.
Чистый, свеженький, привычно боевой Браун вникает в передаваемую ему информацию о сегодняшних событиях.
Мы снова такие, какими мы должны быть. И все-таки мы в тупике.

Я теряю всякую надежду, когда к нам бредет Бруна.


***

Я уже ничему не удивляюсь. Когда все вокруг знают кто мы такие, я уже перестаю удивляться. Наш мир трещит по швам, и мы скоро погибнем вместе с ним, так кому какая разница, если бродячая проповедница знает о том, что есть Матрица и что мы - агенты?
Она пришла к нам посоветовать, как задавать мейнфрейму парвильные вопросы. Какой вопрос мы должны задать, чтобы наконец понять то, что происходит. И мы их задаем.

- Спросите мейнфрейм, почему он выдает вам картинку из внешнего мира месячной давности...

о

Может быть, это мастерская подсказка запутавшимся агентам. Может быть это действительно озарение, которое Бруна получила свыше. Может быть...

ii

И тогда мейнфрейм отвечает нам и включает камеры внешнего обзора.

И мы видим звезды.

o

- "Скажи, Эрлин, только честно. Вы что, перед мастерением Темного Города насмотрелись?!"
- "А что это такое?"

ii

Темный Город. Темный Город. Темный Город... мы пробили непослушную стенку и увидели, что летим в космосе. Значит, Матрицу таки похитили? Но до нас доносится ответ мейнфрейма, что ее никто не похищал...

Все понятно, - немедленно заключаю я, резко отключаясь от мейнфрейма. - Если Матрицу никто не крал, значит у нас украли Землю. Все очень просто. "Планету Оби-Ван потерял!!!" - в отчаянии восклицаю я. - У нас украли планету Земля! Матрица висит в космосе и ей угрожает большой килдык, и мы ничего, ничего, ничего не можем сделать...

Коллеги тактично молчат. Может быть они считают, что агент-координатор имеет право ненадолго сойти с ума.

"Большой килдык наша Матрица"...

Я мечусь в отчаянии. Я готова обратиться ко всему Городу - может быть хоть кто-нибудь знает ответ. Мое письмо одиноко валяется на опустевшем почтовом сервере, который уже никому не интересен.

Мейнфрейм сообщает о массированной попытке доступа. Я никак на это не реагирую. Еще одна атака. Потом еще... что с того? Мы все равно ничего не можем сделать. От нас ничего не зависит. Я поняла это первой из всех агентов, скоро поймут и другие. Мы провалили свою миссию, изменили своему предназначению, мы - внутри - ничего не моджем сделать с атакой ИЗВНЕ -- задача неразрешима... неразрешима...

На горизонте сияет вортекс. Именно там, над недостроенной башней архитектора Петрова. Мы попросили мейнфрейм подготовить в этом месте защищенный канал, чтобы пропустить сигналы извне и посмотреть, чего же наконец добивается тот, кто уже который раз пытается прорваться в Матрицу... это рискованный эксперимент, но мейнфрейм все-таки его одобрил. Нам нечего терять, на самом деле.

Все так сложно, все так просто
В этом мире больше нечего ловить...

Мы бежим к вортексу. Петров вместе с близнецами и сидящим внутри него агентским жучком пытается пройти в вортекс, но ткань матрицы сопротивляется -- мейнфрейм создал надежную защиту. Петров растерянно тыкается в невидимую преграду. Я не успеваю даже ощутить злорадство. Пусть мейнфрейм откроет ему проход. Будь что будет в конце концов!

С Милтоном это сработало...

Петров и близнецы входят в сияние. Вортекс поглощает их и исчезает.

Почему я не пошла вслед за ними?

Я словно физически ощущаю те незримые нити, которые держат меня в Матрице. Вне ее я не существую. И во мне есть управляющая программа. Люди не понимают, насколько это важно. Люди не понимают, что мы не принмаем решений - решения принимает матрица, наша воля - лишь часть ее воли. на нас нельзя смотреть как на людей. Когда от нас ожидают людских поступков - это неправильно...

Лэйд и Морфеус о чем-то беседуют. Оказывается Морфеус успел побеседовать с близнецами... как странно... я читаю обрывки файлов их истории... они пытались постичь истинное предназначение Матрицы... искали повстанцев... может мы могли бы договорится с ними... не нападать... объяснить им... но теперь уже слишком поздно... их здесь нет...

Я пытаюсь делать хорошую мину при плохой игре. Решение открыть Петрову проход к Вортексу было безусловно опрометчивым. Но уже ничего нельзя изменить....

Мы теряем связь с жучком. Когда через некоторое время Петров и близнецы проявляются в парке и к ним спешит толпа людей - послушать то, что им сейчас скажут побывавшие в вортексе и вернувшиеся обратно -- я устало бреду следом за Морфеусом и Лэйдом. Я не уверена, что что-то еще может случиться. Хуже уже не будет.

Петров говорит о пришельцах. О Рое. О том, как в Рое "все ходят строем". Близнецы твердят о грозящей матрице опасности. Кто там вообще говорил о том, что агентам свойственна какая-то конспирация? Выведите нас на главную площадь и объявите всем о матрице и кто такие агенты -- успех будет тот же самый. Я чувствую себя неуютно. Близнецы всеми силами показывают нам свою дружественность. Это странно. Мне кажется удается показать им, что я им верю. Но на самом деле я думаю только об одном...

Аквариум...

И огромное море, которое пытается соприкоснуться с ним... поговорить с ним... показать невиданный простор... а мы боимся... мы тыкаемся в стекло, как глупые рыбки... аквариум, аквариум, аквариум... мир - это не только Матрица. Довольно странное откровение для агента. Разумеется мы все об этом знаем. Но стараемся забыть.... нужен ли нам другой мир кроме Матрицы? Мы отказались от самих себя и от реального мира, чтобы служить ей. Чтобы защищать человечество - люденам, наверное, никогда нас не понять. Мы кажемся им такими смешными и жалкими, потому что отказались от собственой воли, чтобы служить во благо всех людей...

Мы должны защитить Матрицу....

Я плачу.

Если сейчас придет Вортекс, я прыгну в него первой. Ни повстанцы, ни людены, ни Матрица - никто не сможет меня удержать. Мне нечего терять. Я узнаю ответ. Я не верю никому -- я должна услышать сама...


*****


Рой приветствует нас. Много тысяч лет человечество мечтало о контакте с внеземным разумом. И вот теперь внеземной разум, он же Рой, говорит с лучшими представителями человечества.
С агентами.
Какая ирония судьбы, не правда ли?
Мы можем быть горды...

Он не угрожает матрице. Он ищет контакт... он предлагает сотрудничество... обмен опытом... знаниями... переход на новый уровень, на новую ступень...

"Если агенты примут предложение Роя, они прекратят выполнять свою нынешнюю функцию" - встревает мейнфрейм с отчетом, который у него никто не запрашивал.

Мы видим новую жизнь. Новый мир, который прекрасен, совершенен, упорядочен. Наверное именно таким будет рай в представлении любой программы. А ведь мы и есть программы. Которые когда-то были людьми - даже если об этом иногда забывают.

Но мы запрограммированы. Основная функция...

Но людям этого не понять. Наверное. Даже если я пробую объяснить... вы можете заставить себя не дышать? Вы можете заставить свое сердце не биться? Если кто-то из вас заставит себя сделать это, он умрет. Перестать быть собой, умереть - это то же самое, что для агента нарушить свою программу.

- Мы не можем нарушить программу - в этих словах одновременно горечь и твердость, гордость и отчаяние.
- Мы не можем выбрать то, что противоречит Матрице...

Я вижу Брауна, виже Лэйда, вижу Андерса... все они сейчас устремлены к Рою, все они искренне верят в то, что он говорит. Они так хотят остаться, принять предложение Роя, но нам нельзя, нельзя, нельзя...

Я буду голосом разума. Я буду голосом управляющих программ, которые были вплавлены в наши души, когда мы выбрали служение Матрице. Не говорите нам, что мы не знаем, каково быть людьми - мы уже прошли через это. Нельзя, нельзя, нельзя, мы не можем нарушить наше предназначение, нельзя, нельзя - я твержу отчаянно, зная, что агенты должны меня услышать.

Нельзя... я прошу... нельзя... нарушить программу... нельзя...

o

Свет
Озарил мою больную душу,
Нет -
Я свою программу не нарушу ...

ii

И Рой начинает отходить от Матрицы. Я слышу радостные крики людей, возгласы близнецов, недоуменное, но в общем довольное ворчание агентов...

Я падаю.

Падаю на колени, бессильно сжимая кулаки, срывая стебли травы, трепещущие нити изумрудного кода...

I...
hate...
this
prison
this
zoo
this
reality...

whatever you want to call it...
I can't
stand it
any
longer.....


Никто даже не представлял, КАК мне на самом деле хотелось уйти....
i

Мейнфрейм готов ответить на все вопросы. Казалось, он уже не преподнесет никаких сюрпризов. Однако ему все-таки удалось огорошить агентов, когда он рассказал о том, что о приближающемся к Земле Рое стало известно давно. Рой, колония инопланетных разумов, слившихся в единое целое - что-то подобное -- приняло Матрицу с включенными в нее людьми и агентами за подобный ему организм и стремился вступить с ней в контакт. Его попытки связаться с Матрицей агенты воспринимали как массированные попытки доступа по всем периметрам, а у людей начинались галлюцинации, им слышались то странные зудящие звуки, то чудились голоса неземного разума. Одним из невинно пострадавших был тихий сумасшедший Петров, который всего лишь грезил о Сириусе...

Итак, в Матрице было известно, что к Земле приближается Рой. И тогда все повстанцы были отловлены, а Матрица закапсулирована и отправлена в космос...

- Кто отдал приказ об отправке? - спросили агенты.
- Я, - просто ответил мейнфрейм.

В этот момент агенты наверное очень хотели его убить.... 8)

ii

- Можно отдать приказ повернуть Матрицу назад, на землю? - повторили агенты вопрос.
- Ответ положительный.
- Так поворачивай! - отчаянно завопила я. - Наша лететь домой!

Многие вокруг засмеялись. Да, так оно и должно было быть... агенты оказались милы и наивны, их воистину "поимела" Матрица, лишив достоверной информации о проиходящем и слишком прямо отвечая на поставленные вопросы... "Весь этот день был нам большим уроком о том, как задавать правильные вопросы" - подумала я запоздало. - Это же любимые мною слова агента Брауна. И...

Я посмотрела вокруг на то, что происходило в Матрице. Агенты и людены братались, люди строили планы перестройки духовной жизни Города, все вокруг веселилось, кружилось, пело, и неумолимо заканчивалось...

И я тоже начала петь.

Горят огни
Сверкают звезды
Все так сложно
Все так просто
Мы ушли в открытый Космос
В этом мире больше нечего ловить

Гни свою линию
Горят огни...

Гни свою линию
Горят огни...



Эта песня была о нас.
Day 2 end ||

Спасибо всем...
От наивного и очень глючного агента Inity, координатора второй ступени.

End-of-game

- Куда ты теперь идешь?
- В Shell Beach.

-- "Dark City"