История одного рыцаря



Родился  Эрик  в самой обыкновенной семье в самой обыкновенной пещере,
освещаемой  блеклым  светом маленького бассейна с лавой. Лишь день был
необыкновенным.  Это  был  чтимый  всеми  праздник - день коронации их
Предводителя. Поверье гласило, что в этот день рождаются только лучшие
представители  клана  рыцарей.  И надо заметить, что поверье имело под
собой  основу.  Хотя  бы  потому,  что  отношение  к родившимся в день
Коронации  было  другим,  от  них больше требовали, но и лучше учили и
старались  найти  сокрытые  таланты.  Так  что  именно день рождения и
предопределил  сложную  и  полную драматизма судьбу Эрика. Но не будем
отвлекаться,  поведем  наш  рассказ  с  самого  начала. Эрик родился в
преддверии  непростого  времени.  Клан рыцарей все еще жил тогда своей
нормальной   жизнью,  роя  новые  туннели,  выращивая  грибы,  который
считались  деликатесом  на  всех  уровнях  пещер,  занимаясь  наукой и
искусством.  В  частности искусством владения мечом. Для чего оно было
нужно,  никто  в  клане уже не помнил, но все свято чли традиции, и не
уметь фехтовать считалось просто неприличным.

Вечерами,   в   кругу  света  от  бассейнов  с  лавой,  взрослые  вели
неторопливые  беседы  о  том,  о  сем.  Лишь  рыцари,  вернувшиеся  от
родственников  с  более  верхних уровней пещер поговаривали о каком-то
шуме  наверху,  о  беспокойстве  тамошних  жителей.  Даже  говорили  о
пришельцах с поверхности, хотя все, конечно, знают, что на поверхности
более-менее  разумных жителей, способных открыть двери в пещеры, нет и
быть   не  может.  Так  прошло  некоторое  время.  Разговоры  остались
разговорами, дела шли обычным чередом.

Как и все остальные дети, Эрик был любознателен. Он с друзьями облазил
всю  пещеру,  и  пробовал выбираться даже уровнем выше и ниже. Но выше
ему  не  понравилось,  там  все  было так же, как и в их пещере и жили
какие-то   глупые  маленькие  твари,  с  которыми  не  поговорить,  не
поиграть.  Эрик с друзьями предпочитали исследовать нижние уровни. Там
было  красиво.  Красноватые  костяные  стены  с  узорами, повсеместное
освещение, плюс интересные обитатели.

А  жили  там  огромные  бабочки, умеющие пускать красивые разноцветные
звездочки, были маги, которые особо восхищали Эрика. В глубине души он
решил  стать  магом,  хоть  традиции  клана  это  совсем  не поощряли.
Маленький рыцарь в своих исследованиях добрался вплоть до старого мага
Лазариуса, который согласился обучить Эрика магии. С тех пор мальчонка
днями  просиживал  в  библиотеке  Лазариуса, штудируя труды по магии и
иным  наукам.  Там  же, рядом в библиотекой, находилось гнездо виперов
(1).  Эрик  сдружился  с  молодым  випером  Шшхылом,  вместе  исследуя
необъятные пещеры.

Однажды,   забредя   на   самый  нижний  уровень  пещер,  Эрик  увидел
Предводителя.  Тот  был  величественен и спокоен, от него веяло такими
силой  и  знанием,  что после этой встречи Эрик решил непременно стать
лучшим и быть избранным в личный караул Предводителя.

Время  шло,  Эрик  рос,  учился  фехтовать,  став лучшим, по красоте и
законченности  исполнения  самых  сложных  комплексов  с мечом. Также,
таясь от близких, он постигал секреты магии, и достиг немалых успехов.
Тренировался  он  на  Шшхыле,  поскольку  тот  был к магии практически
нечувствителен, и всегда мог сказать, что именно не получилось.

Но  вот пришла беда. С верхних уровней пещер стали приходить беженцы и
раненные,  рассказывая  о  странных  пришельцах с поверхности, которые
убивают  всех  на  своем  пути. Клан загудел, как растревоженный улей,
рыцари начали вытаскивать из закромов веками не использовавшиеся латы,
начищать  оружие  и  придумывать боевое применение комплексов работы с
мечом.  В  то  же  время  состоялись  экзамены,  и  Эрик  был принят в
караульную службу Предводителя. Радость от этого события закрыла собой
все  страхи  и тревоги. Эрик теперь жил на самом нижнем уровне пещер и
усиленно  тренировался защищать Предводителя от любой напасти. А облик
ее  уже  прояснился.  С  поверхности  приходили  монстры  трех  видов.
Существа,  похожие  на женщин рыцарей, с большими луками, которыми они
сеяли  смерть.  Другие, похожие на самих рыцарей, с мечами, топорами и
кувалдами,  прикрывшиеся  щитами.  И, наконец, маги, плюющиеся огнем и
молниями.  Они  ходили  иногда  по  одному,  а  иногда  и группами. Их
убивали, но они возрождались, и лезли! снова и снова. Дальнейшая жизнь
Эрика   превратилась  в  практически  сплошную  битву.  Тревога,  бой,
спасение  с  поля  боя  раненых,  короткий отдых, чистка оружия, снова
тревога,  снова  бой…  Эрик неоднократно был ранен, друзья вытаскивали
его  с поля боя, но Предводитель всегда навещал их в казарме, поднимая
дух и излечивая раненых.

Однажды,  во  время  длительного  перерыва  между  боями,  Эрику  дали
выходной  -  навестить  родственников.  В предвкушении встречи молодой
воин  летел  как  на  крыльях,  надеясь  увидеть родных живыми. Но его
ожиданиям  не было суждено сбыться. Родная пещера оказалась выжжена до
тла,  даже  стены  оплавились  от  жара. Обойдя всю пещеру, Эрик нашел
одного   спрятавшегося   мальца,  рассказавшего  ему  историю  падения
обороны.  Рыцари  стойко  оборонялись  от нападений, пока не появились
маги. Привыкшие жить возле лавы, рыцари не боялись огня, но вот молнии
косили  ряды  защитников,  как  добрый  меч грибы. И все же, почти все
враги  пали  на  подступах  к  пещере,  лишь  трое пробились дальше. В
мрачной решимости Эрик бросился вдогонку. Двумя уровнями ниже он нашел
следы  свежей битвы. Отряд виперов устроил засаду незваным гостям. Два
трупа  врагов  и восемь мертвых виперов осталось в этом месте. Судя по
следам, большинство из них пало от магии.

Дальше вниз. Вот уже слышны звуки битвы, лязг оружия и свист фаерболов
(2),  сухое  стрекотание  молний…  Снова поверженный отряд. В одном из
убитых  Эрик  узнал  своего  учителя  и  друга, который заменил его на
дежурстве  в  этот  день.  Это был Сир Гараж. Невольно Эрик задержался
возле бывшего друга, отдать ему дань памяти.

Но вот уж слышен голос Предводителя, он лично ведет бой. Все быстрее и
быстрее бежал Эрик, все громче звуки боя. И вот тронный зал.

И  Эрик  остолбенел.  Предводитель  повержен. Над ним сидит этот враг,
пытаясь  вытащить  камень  Мудрости из головы Предводителя. “Не-ет. Он
его  не  получит!!!”,  -  решил  Эрик,  бросившись вперед и выхватывая
мечом. Маг ничего не замечал, рассматривая вытащенный камень.

И  вдруг  он с размаха всадил камень себе в лоб. Последовавший за этим
вопль  задержан уже занесенный меч. Маг повернулся. Внешне это был еще
враг,  пришелец,  но глаза… глаза были Предводителя. То же величие, та
же  сила, то же спокойствие… Минутное колебание прошло, Эрик преклонил
колено  и  принес  присягу  верности  и  подчинения.  Король  умер, да
здравствует король!


Эрик   с  Предводителем  обошли  все  оставшееся  пространство  пещер,
отыскивая  выживших,  раненых и просто спрятавшихся. Таковых набралось
немного…

Работа  предстояла  большая. Восстановить пещеры, набрать новую армию,
защититься от новых посягательств, и… сравнять с землей эту деревеньку
- этот притон безжалостных убийц. Предводитель принял мудрое решение -
воспользоваться своим не изменившимся внешним видом, выйти в деревню и
сообщить  жителям о том, что в пещерах все уничтожены. Это должно было
предотвратить  наплыв новых врагов. После чего Предводителю оставалось
терпеливо  ждать,  пока  новая армия (да-да, уже армия, а не несколько
мирных  кланов)  окрепнет  и  выйдет на поверхность. По дороге навверх
Предводитель,   воспользовавшись   своими   значительно   усилившимися
магическими  способностями,  запечатал порталы на нижние уровни пещер.
Понаблюдав  за  его  работой,  Эрик еще раз утвердился в своем решении
изучить магию в совершенстве. Но сейчас было не до того.

Работа  шла  не  останавливаясь  ни  на  минуту. Конечно, восстановить
численность  населения  за  короткие  сроки  было  просто  невозможно.
Поэтому  пришлось  прибегнуть к некромантии, поднимая скелетов и зомби
из павших воинов и магов. Да еще очень кстати пришлась вновь найденная
пещера  со слабыми и трусливыми, но очень многочисленными карликами. И
вот,  время настало! Как-то ночью порталы были отворены, армия мертвых
бросилась  в атаку. Никаких трудностей не возникло. За несколько минут
до  выхода  основных  сил,  Предводитель  сжег  таверну с большинством
воинов   деревни,   а  оставшиеся  просто  разбежались  в  панике.  Их
отлавливали   и   обращали  в  воинов  Предводителя.  Пощадили  только
старейшину  Кайна  и пьянчужку, валявшегося на окраине деревни. Кайна,
т.к.  он  много  знал,  и эти знания были нужны народу Предводителя. А
пьянчужку пощадили по приказу Предводителя: “Оставьте его в живых… Ему
предначертано многое… Он будет нам полезен.”

Кайн  рассказал, что рядом есть монастырь и поселение цыган, пришедших
откуда-то  неделю  назад. Предводитель отправился в путь, искать своих
братьев, оставив Эрика верховным главнокомандующим в этом регионе.

Эрик  с  рвением  принялся за дело. Первой целью он наметил монастырь.
Первые  же  вылазки  показали,  что  соваться  в  монастырь  с текущим
состоянием  армии  просто  нерезонно.  Доблестный рыцарь вызвал к себе
обращенного  кузнеца  Гризвольда и дал задание обновить оружие армий и
обучить   еще   нескольких   кузнецов   для   постоянного  поддержания
боеспособности.  Вторым  его  шагом  была высылка разведчиков к лагерю
цыган. Разведка обнаружила небольшую пещеру прямо рядом с лагерем. Она
бала превращена в плацдарм для удара по лагерю.

Все   сорвали   кейверы,   которые  решили  попугать  жителей  лагеря,
бросившись  к  нему  с  зажженными  факелами  и дико вереща. Но цыгане
оказались  непросты,  половина  кейверов  полегла от целой тучи стрел,
остальные бросились наутек.

На  следующий  день  цыгане возвели частокол вокруг лагеря и выставили
дозорных.  Прямая  атака  больше не была возможной. Оставалось ждать и
копить силы.

А  вот  атака  монастыря  была  успешной. Отряд магов-скелетонов выжег
ворота,  куда немедленно бросились обращенные воины и скелеты-мечники.
Была  ночь,  монастырь не ожидал нападения, поэтому обошлось почти без
жертв.  Была  захвачена  библиотека  монастыря,  и  Эрик  погрузился в
изучение  премудростей  магии.  Это  принесло  свои плоды, он научился
накладывать  на броню заклинание, выпускающее молнии при ударе по ней.
Некоторым  она пришлась по вкусу, но большинство же просто побаивалось
магии.  Из  окрестностей  окруженного  плотным  кольцом  лагеря  стали
приходить  тревожные  сообщения. Лагерь получает подкрепление! Но как?
Все подступы блокированы, и в воздухе постоянно кружила пара рапторов.
Оставался  один путь - магия. Эрик лично занялся войсками, осаждающими
лагерь.  Он обучил кейверов из ближайшей пещеры не бросаться с криками
в  атаку,  а подкрадываться в темноте и бить сзади, приказал завести с
дальних  гор  дикобразов, умеющих стрелять иглами, поставил пару магов
постоянно поднимать зомби из убитых воинов.

Но  это не помогало. Здоровяки с топорами, бледные юноши с палочками в
руках,  женщины  с  посохами  и  луками,  темнокожие  с мечем и щитом,
постепенно  теснили  кольцо осады. Поначалу они умели только драться и
применять   простейшую  магию,  но  набираясь  опыта  они  становились
опасными  противниками,  использующими  хитрые  приемы и более сильную
магию.  Постепенно  армия  Предводителя отступала к монастырю. Вот пал
Corpsefire,  последний зомби, оборонявший пещеру у лагеря. Вот погибла
Blood Raven, обитавшая со своими зомби на кладбище.

Конечно,  были  и успехи. Отряд шаманов во главе с Bishibosh-ем долгое
время  очень  удачно жег из засады всех врагов, в хитроумно выкопанных
пещерах   заблудились   и  нашли  свою  смерть  немало  воинов  врага,
Bonebreaker  со  своим  отрядом скелетов долгое время удерживал Crypt,
кромсая  всех, сунувших туда нос. И, несомненно, лучшим стратегическим
решением было обучение шаманов оживлению мертвых кейверов.

Но  все  давало  только кратко временный результат. Враги использовали
магии  и  навыки,  которые  не  были  доселе  известны. Особенно Эрика
заинтересовали представители клана Некромантов, как они себя называли.
Был  отдан  приказ,  поймать  нескольких  вражеских воинов и доставить
Эрику.  Вскоре  стали  поступать  пленные.  И Эрик узнал, как они себя
именуют.  Сорки  не  представили  никакого  интереса. Они использовали
Энергию Мира для создания своих заклятий. Просто они меняли форму этой
энергии для получения разных эффектов.

Барбы были воины. Просто воины.


Паладины  умели  наводить  ауры. Это было необычно и интересно. Много,
много  дней пыток прошло прежде, чем был выведан секрет получения аур.
Сразу  же  Эрик  отдал  приказ  отобрать  самых способных воинов армии
Предводителя, и прислать ему на обучение.

Амазонки  использовали  магию,  вкладывая ее в стрелы. Отряды стрелков
стали проходить тренировки по применению магии при стрельбе.

Эти меры замедлили, и даже остановили на время, продвижение врагов. Но
этого было недостаточно.

Оставался  еще  один  неизученный класс воинов - некроманты. Они вечно
прятались  за спины своих миньонов и были физически слабы, поэтому так
и  не  удавалось взять их живыми. И, наконец, удача - пойман некромант
при   смерти.   Вылечить   его  до  приемлемого  состояния  имеющимися
средствами  было  невозможно.  Сам некромант не хотел жить, и всячески
мешал  выздоровлению.  Эрик  принял решение переправить пленника через
пустыню, и попросить помощи у известного мага Саммонера. Он должен был
вылечить некроманта и помочь выведать сведения о его магии.

На  последнем совете командования Эрик назначил самых известных воинов
Flamespike  The  Crawler, Bone Ash, The Smith и Treehead Woodfist-а на
ключевые  позиции,  рассмотрел  последние  данные  о наступлении войск
врага,  раздал  указания  по  стратегии  обороны и пожелал удачи своим
соратникам.

После  совета  Эрик  навестил  еще  разок  родную  пещеру, побродил по
заброшенным  переходам,  прочистил пару засорившихся лавовых протоков…
Он знал, что видит все это в последний раз. Эрик был умным стратегом и
понимал,  что  оборона  этого  района  обречена. Надо искать иные пути
борьбы,  но  уже  не  здесь,  и  не  сейчас. Последний раз взглянув на
пещеру, Эрик магически запечатал ее и направился к каравану.


Путешествие  через  пустыню  прошло достаточно гладко. Было только два
неприятных момента - первый, когда пленный некромант попытался бежать.
Он  уже  довольно  неплохо  себя чувствовал, и, видимо, просто выжидал
подходящего  момента.  И  вот  однажды  вечером  он прошептал какие-то
слова,  и  бросился  наутек.  Все  стражи  же  вдруг  стали дряхлыми и
медлительными,  как  столетние  старцы.  Они  с  трудом  могли поднять
оружие, и вес доспехов стал для них непосильным. Некромант, ковыляя на
одной ноге, удалялся в дюны.

Эрик  следил  за  ним,  не в силах сдвинуться с места. Тут он вспомнил
случайно  подсмотренную дуэль некра и паладина. Некромант творил тогда
похожие  вещи,  и  в  ответ на это паладин создавал какую-то особенную
ауру.  Вот  только  вспомнить  бы какую... Концентрация? Нет, не то...
Спасение? Тоже нет. А! Очищение. Эрик замер и постарался воспроизвести
ее.  Сначала слабо, потом сильнее начала светиться аура вокруг рыцаря,
а  затем и вокруг его воинов. Появились силы, исчезла тяжесть в ногах,
воины  бросились  в погоню. Некромант был схвачен и водворен обратно в
клетку.  Он  был настолько потрясен и сломлен произошедшим, что больше
не пытался бежать.

Другим  происшествием  было  нападение  гигантских песчаных котов. Они
были  вооружены  копьями,  саблями  и  кнутами.  Окружив  караван, они
бросились  в  атаку.  Эрик  активировал ауру заморозки и вышел вперед.
Коты  все еще медленно продвигались вперед, но атака уже захлебнулась.
Пара  выстрелов  эффектной  магией,  кольцо  бушующего  пламени вокруг
каравана, и коты остановились и стали пятиться назад. Эрик двинулся на
отступающую   массу,   продолжая   наращивать   мощность   ауры.  Коты
перегруппировались,  выпустив  вперед  копейщиков.  Небо  потемнело от
летящих  древков.  Несладко  пришлось бы Эрику, если бы он не вспомнил
про  такое  редкостное заклятие, как инферно. Взвилось пламя, на землю
посыпались  обугленные  наконечники,  и  в  воздухе  повис пепел. Эрик
двинулся  дальше.  По  рядам  котов  прошла  волна  движения,  и после
минутного  колебания  все  они  склонились перед столь искусным магом.
Эрик встретился с вождями всех племен котов, заручившись их поддержкой
и  обещанием  присоединиться к армии Повелителя. На о!бщем совете было
решено, что племена котов двинутся в окрестности города Лут Голейна, и
будут  выжидать прибытия Эрика. По дороге они должны были прихватить с
собой  яйца гигантских плотоядных жуков. Они очень плодовиты, и смогут
заполнить большие пространства за малый промежуток времени.
Остальная часть пути до Лут Голейна прошла без приключений.


И, наконец, вот он, город-гавань. Ключ к дальнейшему продвижению, ключ
к  пленному  некроманту.  Эрик,  представившись  странником-паладином,
проник  в  город  и  осмотрелся.  Город  жил обычной жизнью, пропустив
незамеченным  появление  Предводителя.  Гавань  была набита кораблями,
предлагавшими  за  деньги отвести куда угодно. С этим надо было что-то
делать.  Первым  шагом  была  встреча  с  племенами котов, организация
устрашающих   нападений   на   охотников,   караваны  и  вообще  всех,
оказавшихся  за  стенами  города. Со своей стороны, Эрик стал посещать
вечерами  таверну,  угощая  горожан  пивом  с  подмешенной туда особой
травкой,  и  поднимая  разговоры  об отрядах врагов за станами города.
Скоро все горожане были уверены в том, что в окрестностях города стоят
несметные  полчища,  и высовываться за стены равносильно самоубийству.
Гордые  охотники  ходили  и  рассказывали  придуманные  за  них Эриком
истории о битвах с отрядами ужасных монстров и своих над ними победах.

Под   давлением   общественности,  султан  приказал  закрыть  город  и
прекратить отправку кораблей из порта. Первая часть плана Эрика, таким
образом, оказалась выполненной.

В  ночь  после закрытия города Эрик встретился с магом Саммонером. Тот
оказался  весьма  честолюбивым  и  эгоистичным  человеком,  но при том
великим   магом.   Он   согласился   помочь   излечить   некроманта  и
присоединиться  к  войску  Предводителя при условии предоставления ему
должности  главного  мага  в  этом  регионе и хорошего оклада. Услышав
названную  сумму,  Эрик  заскрипел  зубами,  но  сдержался, и отправил
нескольких  разведчиков  на  поиски золота в забытом городе, легенды о
котором ходили в народе.

Саммонер   исцелил  некроманта,  и  даже  смог  подавить  его  волю  к
сопротивлению.  Эрик  внимательно запоминал всю информацию, полученную
от  пленника.  Он  узнал,  что некроманты используют особый вид магии,
называемой  проклятиями.  Технология  их  применения  очень  сложна  и
требует  многолетних  тренировок.  Пленник  рассказал  все, что знал о
проклятиях,  и  однажды  ночью покончил с собой утащенным из-под стола
острым кусочком кости.

Эрик  принялся  экспериментировать  и  убедился,  что проклятия не так
просты.   Только   долгими   тренировками  можно  достичь  приемлемого
результата.  Так  что  работу над этим Эрик отложил до более спокойных
времен.

Сейчас же необходимо было найти могилу Тал-Раши, где происходила битва
Предводителя  с  ангелом, забрать открывающий путь посох, и уничтожить
его.  На поиски были разосланы лучшие коты-разведчики. Они же являлись
эмиссарами   к  возможно  найденным  новым  союзникам.  Так  к  войску
Предводителя  присоединились  зомби  заброшенного  города, своенравные
электрические  жуки,  огромные,  но неповоротливые воины подземелья, и
некоторый другие.

Вскоре  посох  был найден, но уничтожить его Эрик оказался не в силах.
Тот  был  защищен  сильной  древней  магией, неподвластной еще рыцарю.
Поэтому  посох  был  разобран  на две части. Одну часть Эрик спрятал в
глубокой  и  очень запутанной пещере, населив ее после этого сонмищами
жуков.  Вторую  часть  отдали  на  хранение  клану  виперов, обитавших
неподалеку от разрушенного древнего города.

Проделав  эту  работу,  Эрик  проник  во  дворец  под предлогом поиска
подкопа  под стены города, и открыл в подвале портал для доступа своих
воинов.  Все  было  сделано  быстро  и  бесшумно, а поднятые из трупов
охранников скелеты пополнили армию. Настал черед очень странного места
-  висящих  в пространстве мостов. Саммонер объяснил, что когда-то это
место  было  создано  усилиями  целого клана магов, которые не желали,
чтоб  их  беспокоили.  Немало  простых  смертных сгинуло в бесконечных
переходах  лабиринта  мостов.  "А  сгинет еще больше" - усмехнулся про
себя Эрик. Функцию охраны портала к гробницам магов взял на себя лично
Саммонер.

Ну и последним делом стало водворение стража в комнатку перед темницей
ангела. Эту тварь нашли разведчики в одной из глубоких расселин на дне
темной  пещеры.  Подойти  к  ней  близко  никто не решался. Эрик лично
спустился   в   расселину,   предложив  Дуриэлю  перебраться  в  более
комфортабельную   пещеру   и   хорошее   питание.   После  пары  часов
препирательств, Дуриэль согласился. Прощаясь с ним в его новой пещере,
Эрик  наградил охранника аурой заморозки. Это оказалось, впоследствии,
прекрасным   тактическим   ходом.   Пришло   сообщение  из  Тристарма.
Докладывал   один   из  лучших  учеников  Эрика.  Войска  Предводителя
доблестно  сопротивлялись  врагам,  отдавая каждый метр с боем. Много,
очень     много    воинов    погибло,    пытаясь    вытеснить    отряд
дикобразов-стрелков  под  предводительством  Flamespike  The  Crawler,
удерживающих  внутренний  дворик  монастыря,  немалый вклад внес Смит,
засады шаманов и духов в катакомбах тоже попортили кровь захватчикам.

Но  все  равно,  как  и  предвидел Эрик, оборона пала. Остались только
нижние  уровни  катакомб, где хозяйничала Андариэль. Эрик недолюбливал
ее  за  склочность  и ядовитость, но воином она была отменным, поэтому
рыцарь  глубоко  вздохнул,  читая  про ее смерть. Отряд из 5-ти воинов
ворвался  в  покои  Анди.  Двоих положила охрана, прежде чем пасть под
ударами  огромного топора и веера стрел. Открыв дверь, пришельцы нос к
носу столкнулись в Андариэлью. Она это ожидала, а враги - нет. Магичка
умерла  от  первого  же  облака  яда,  выпущенного  Андариэлью,  барб,
отброшенный  мощным  ударом,  упал  на  торчащий из пола кол, осталась
только  одна амазонка. Она постоянно двигалась, и стреляла магическими
стрелами,  стараясь  попасть Анде по глазам. Анда же старалась загнать
наглую  лучницу в угол. Но вот стрела пробила глазницу и прошила мозг.
Дикий  рев  огласил  катакомбы.  Андариэль  пала,  выпустив напоследок
огромный  ядовитый  сгусток.  Так  что  амазонка не долго наслаждалась
победой...

После гибели Анди и вражеских воинов, один из сообразительных выживших
шаманов оживил своих кейверов, и приказал вынести тела убитых врагов к
входу  и  живописно  их там раскидать. Это дало еще пару дней времени,
так  как  вражеские  воины,  заглянув  на  этот  уровень  катакомб, и,
рассмотрев  все,  спешно ретировались. Наконец, они пришли отрядом в 8
человек, завершив разгром защитников катакомб.

Каково  же было их удивление, когда в комнате Анди они не нашли ничего
примечательного!  Именно в этом и состоял план Эрика - заставить врага
идти  на покорение монастыря и катакомб, отвлекая внимание от перехода
через  пустыню  вслед  за  Предводителем.  Но  теперь обман раскрыт, и
отряды  воинов хлынут через пустыню. Эрик приготовился дать им бой еще
в  пути  каравана.  Ночные  набеги  котов сильно портили нервы и шкуру
путешественникам,  а  песчаные ловушки и зыбучие пески стали последним
пристанищем неосторожных.

Далее  следовало организовать оборону ключевых точек пустыни. Эрик уже
наметил план действий, когда неожиданно пришла депеша от Предводителя,
предписывающая Эрику следовать в Кураст. Отдав последние распоряжения,
Эрик, с личным отрядом рыцарей, погрузился на пиратскую шхуну и отплыл
по направлению к Курасту.


Вечер. Низкое солнце уже коснулось бирюзовых волн. Эрик стоял на корме
шхуны,  рассеянно  смотря  в  море. Он не без радости покинул пустыню.
Ему,  рыцарю,  рожденному  в  пещере, зной и яркое солнце пустыни были
чужими.  Но  все  же другой своей частью Эрик стремился остаться, чтоб
возглавить  оборону  от  озверевших  воинов  и магов, уничтожающих все
живое на своем пути.

В  дальнейшем,  читая  отчеты выживших, он видел себя вместе с отрядом
виперов,   охранявших   наконечник   харадримского   посоха   и  смело
защищавшимися  от врагов, но порубленными в капусту отрядом барбов…; с
особым  отрядом  воинов-котов, державших под контролем ворота города и
сожженных   живьем   магами;  с  народом  зомби  заброшенного  города,
расстрелянных амазонками; и многими, многими другими.

Но  и враг нес потери. Особо эффективными оказались коты-копейщики. Их
побаивались  даже  барбы, и только паладины, прикрывшись щитами, шли в
атаку.  Эрик  пожелел,  что  ему  не хватило времени перебросить отряд
копейщиков  на висячие в пустоте мосты. Многие враги навсегда остались
в  запутанных  переходах  пещеры жуков, попав в засады или погребенные
под  специально  устраиваемыми  обвалами, а то и просто заблудившиеся.
Немало  воинов  пало  на  висящих  в  пустоте  мостах,  попав  в  руки
козлоголовых  или  сожженных  вампирами-магами.  Особо отличился отряд
скелетов-магов  в  подвалах  дворца.  Используя  прочные металлические
решетки,  они  перегородили  большинство проходов, и вели огонь из-под
прикрытия. Справиться с ними смогли только отборный отряд амазонок под
прикрытием  некромантов.  Ну, а уж комнатка Дуриэля просто была усеяна
костями.   Судя   по   отчетам,   победить  его  смогли  только  из-за
прожорливости   последнего.  Дуриэль  поедал  трупы  врагов,  став  со
временем  толстым,  неповоротливым  и  более  добродуш!ным.  Это его и
погубило.

Но  это  было позже. Сейчас же Эрик обдумывал сведения об окрестностях
Кураста,  отыскивая  пути улучшения обороны. А заодно практиковался со
своим  отрядом  в применении проклятий. К концу плавания простейшие из
них уже неплохо получались у большинства рыцарей.


И вот прибытие. Высадились они в стороне от гавани, чтоб не привлекать
особого  внимания.  Тотчас  же  были  разосланы  представители  во все
ближайшие  племена,  с  целью  заручиться их поддержкой. В большинстве
случаев  миссия завершилась успехом. В ряды армии Предводителя влились
кланы  фетишей,  отменных  стрелков  из духовых трубок и лесной народ,
внешне похожий на ожившие деревья и умевшие управлять лесной мошкарой,
а   вот  многочисленные  кланы  гигантских  пауков  пришлось  обходить
стороной,  так  как  она  не  были  разумны  и не приручались никакими
средствами.

Первым  шагом  было перекрытие прямой дороги. С помощью лесного народа
все   просеки  были  засажены  быстрорастущими  саженцами  и  лианами.
Проходимой  дорогой  осталась  лишь извилистая пойма реки. Эрик спешил
вслед за Предводителем, так что основные решения принимались буквально
на  ходу. Вторым шагом, который успел придумать рыцарь, было заселение
найденных  вдоль реки многочисленных запутанных пещер. В одной из них,
в  которой по краем уха подслушанной легенде, хранились что-то важное,
Эрик  поставил  пост  из  специально  обученного  отряда  шаманов  под
командованием Witch Doctor Endugu, пользующихся мощным вариантом магии
инферно.  Рыцарь  уже знал, насколько вражеские воины падки на всякого
рода  легенды  и темные истории. Найдя портал в Крепость Пондемониума,
Эрик   встретился   с  братом  Предводителя  -  Мефистой.  Вместе  они
проговорили  всю  ночь,  строя  планы  обороны и просто разговаривая о
жизни.   Мефисто   пообещал   обучить   консулов,   охраняющих   вход,
разнообразной  магии и запечатать двери подзем!елья. Утром Эрик прошел
портал, встретившись, наконец, с Предводителем.

Он  изменился.  Сильно.  В  плане  облика. Но осталась та же доброта в
глазах, та же сила... но во всем остальном он оставался Предводителем.
Место  понравилось  рыцарю,  чем-то  оно напоминало ему родные пещеры.
Предводитель   сказал,  что  сейчас  работает  над  овладением  чистой
энергией,  что  позволит  ему  использовать сокрушительные заклинания,
создавать  собственные  миры,  наподобие  висящих  мостов, и, в итоге,
больше не бояться преследований. После завершения работы, Предводитель
собирался  создать  целый  новый  мир, перенести туда всех желающих, и
запечатать  дверь, скрывшись от обезумевших фанатиков. Но на это нужно
время, и его-то как раз и должен был обеспечить Эрик. Рыцарь приступил
к работе.

Равнины   сразу   за  Крепостью  Пондемониума  были  малопригодны  для
организации  обороны.  Открытая  местность, множество путей подхода...
Поэтому  Эрик  принял  решения  расставить  по  всей равнине маленькие
группы  воинов,  и  замаскировать  врата переходов между разными плато
так, чтоб увидеть их можно было только вблизи. Воины врага должны были
разбрестись по равнине в поисках прохода, и, желательно, погибнуть при
встрече  с  охранными  отрядами. Отряды эти были разбросаны достаточно
кучно,  чтоб  при  возникновении  заварушки  в одном отряде, остальные
могли  подоспеть  на  выручку.  Переходы  же  между  плато  охранялись
особенно тщательно.

Возглавить  оборону  следующего плато вызвался падший ангел Изуал. Его
магия  и  разящий меч унесли, впоследствии, немало жизней захватчиков,
пока меткая стрела не сразила ослабленного сорками Изуала.

Памятуя  о  волшебницах  и  некромантах,  Эрик  отправился  на  поиски
какого-нибудь клана, обладающего способностью поглощать энергию врага.
Много  мест  обошел  Эрик,  много  племен  привлек на свою сторону, но
решение  оказалось  прямо  под  боком. Духи, обученные особым образом,
могли  вытягивать  энергию  и  даже  пускать  самонаводящиеся  цепочки
зарядов,  поглощающих  энергию.  Отдельный отряд духов был сформирован
для зашиты от магов лично Предводителя. Эрик же в то же время проводил
учения  с  рыцарями,  обучая  их  пользоваться проклятиями и выпускать
злобного костяного духа, преследующего выбранную цель.

Меры,  принятые  Эриком  в  болотах  Кураста  давали  результат. Враги
кружили  вдоль  извилистых  берегов реки, попадаясь в засады, ловушки,
теряясь  в  джунглях. Немало воинов попалось в лапы пауков и нашли там
ужасный  конец. Рассказы об этом исправно доносились в гавань Кураста,
сея панику и неуверенность. В итоге захватчики только изредка выходили
из  гавани  в одиночку, выжидая прибытия новых воинов. А этот источник
поступления  был  скуден. Эрик хорошо заплатил пиратам за то, чтоб они
гоняли все корабли в том регионе. Так что только отчаянные смельчаки и
за огромные деньги брались перевозить из Лут Голейна в Кураст.

Засада   шаманов   в  подземелье  тоже  показала  свою  исключительную
эффективность.  В  узких  коридорах подземелий струи огня инферно были
воистину  смертоносны.  Долго,  очень  долго  пытались пробиться враги
через  заслон. Запах горящего мяса надолго пропитал стены всех уровней
подземелья.  Наконец,  одна  сорка,  владеющая  секретом телепортации,
телепортировалась внутрь охраняемой комнаты, схватила какой-то предмет
и  исчезла.  С  тех  пор  поток врагов иссяк. Изредка, по незнанию или
недомыслию,  заходит  кто-нибудь  найти  свою смерть в пламени все еще
стоящей на страже охраны.

Консулы  и,  особенно,  элитный отряд вампиров-магов на третьем уровне
Подземелья Ненависти (как прозвали это место захватчики) надолго стали
камнем  преткновения  для воинов врага. Только придя большим отрядом в
одеждах  с  высокой  защитой  от  магии, пришельцы смогли справиться с
охраной  Мефисты.  Потом  они  столкнулись  с  ним самим. Столкновение
закончилось печально. Мефисто был слишком самоуверен, уложив первой же
волной  молний двух врагов, он решил поиграть с остальными, что стоило
ему жизни.

Прятавшийся  рядом  рядовой  консул  добил  одного из врагов, внезапно
телепортировавшись  ему  за  спину, но оказался в окружении оживленных
некромантом  своих  же бывших товарищей. Это шокировало его, и бедняга
не  успел  телепортироваться  в  безопасное  место. Но его смерть тоже
стала  вкладом в победу над врагом. Этот консул обладал особым зарядом
магии,  активировавшейся  после его смерти. Взрыв разметал миньонов, и
вылетевший   из  руки  некромантовского  скелетона  шит,  снес  самому
некроманту полголовы. Но все равно, выживший паладин сотворил портал и
привел  за  собой  всех  оставшихся  воинов. Они активировали проход и
проникли в Крепость Пандемониума.
Наступало время последней битвы.


Пришедшие  в  Крепость  Пандемониума воины не спешили выходить на поле
боя.  Изредка  они  появлялись на лестнице из крепости, осматриваясь и
уходя  назад.  Это были уже не те горячие юнцы, начинавшие свой путь в
лагере  цыган.  За  время  странствий  они  выросли  в сильных бойцов,
умудренных   опытом   прежних  боев,  с  лучащимся  магией  оружием  и
доспехами,  пользующихся  смертоносными приемами и магиями. Но их было
уже не так много. Не все, начавшие путь, смогли дойти до его конца.

И  вот,  наконец,  враги бросились в атаку. Встретили их вампиры-маги,
духи   и  несколько  корпулентов  -  представителей  редкого  племени,
черпавших  силу,  поедая  трупы  врагов.  Сначала пошли в атаку барбы,
вращая  оружием наподобие мясорубки. Первыми под удар попали духи, но,
поскольку  они  были  практически  бестелесны,  то  остались  в живых.
Вампиры  встретили  атаку  дружным залпом фаерболов. Первый барб упал,
опаленный  со  всех  сторон,  второй совершил гигантский прыжок, уходя
из-под удара. На лестнице появился полыхающий огнем голем и это хозяин
некромант.   Далее   шли   сорка   и   паладин.   Сорка  остановилась,
приготовившись   метнуть   магию.   Вампиры   сразу  же  отреагировали
установкой большого числа стен огня. Сорка выпустила огромный шар льда
с  разлетающимися  из  него  зарядами и телепортировалась из бушующего
пламени.  Место  телепортации она выбрала неудачно, оказавшись лицом к
лицу с корпулентом. Это была последняя ее встреча.

Тем  временем  битва  была в разгаре. Выживший барб крошил всех своими
мечами,  пока  его  не  уложил плевок корпулента; паладин, прикрывшись
полупрозрачным   щитом,  бросался  летающими  по  спирали  магическими
молотами,  внося  прорехи в ряды духов; некромант поднял ревайвов(3) и
упражнялся  в  применении  различных  проклятий;  огненный голем бегал
кругами,   внося   больше   сумятицы,  чем  принося  реальную  пользу.
Корпуленты  сражались отчаянно, но проклятия и летающие молотки косили
их  как  траву.  Все  что они успели сделать перед смертью - заплевать
половину ревайвов. Вампиры дали последний залп, изжаривший паладина, и
погибли  под  мечами барба. Выжившие духи, оценив свои силы, бросились
наутек. Вход на равнину был потерян.

Подлечившись,  враги  двинулись  дальше.  Как  и  предполагал Эрик они
разбрелись  по  плато  в поисках прохода дальше. Так нашел свою смерть
неосторожный  барб,  попав  между тремя патрульными отрядами. Некр же,
прикрываясь  своими миньонами, перебил все отряды охраны и нашел выход
на следующее плато. Там он поставил портал и ушел в крепость.

Тем  временем  Эрик  продолжал  подготовку последних линий обороны. Он
научил  телепортироваться  и  приставил  охрану  к  безумному  кузнецу
Хепасто,  которого  побаивались  все  в  округе,  но  уважали  за  его
кузнеческое  искусство;  приказал  разломать  широкий мост, ведущий от
Реки  Огня  к Обители Хаоса. В итоге от него осталось только несколько
запутанных  узких полосок, на которых расположились сторожевые отряды.
Эрик надеялся так выиграть время, которого катастрофически не хватало.
Ангел   Туриэль   знал   про  работу  Предводителя,  поэтому  подгонял
обезумевших  фанатиков,  боясь,  что  его  давний  враг  уйдет.  В чем
состояла  их  вражда,  никто  уже не помнил. Известно было только, что
ангел  повсеместно  и  всеми  силами  пытался уничтожить Предводителя.
Пришло  известие  о  смерти  Изуала. Он храбро сражался, замораживая и
круша  врагов,  положил  троих,  но  был  убит  лучницей при поддержке
магички.

Хепасто,  поняв,  что  скоро  враги  дойдут  и  до  него,  сковал себе
специальную   кувалду,   одел   уникальную   броню   "Каменная  кожа",
значительно снижавшую силу попадающих ударов, и стал поджидать. Первых
врагов,  не разглядевших самого Хепасто в толпе охранников, он положил
с одного удара. Остальные, увидев такой поворот событий, ретировались.
Еще  пару  раз  захватчики  пытались выбить кузнеца из его кузницы, но
каждый  раз  убегали,  оставляя  за собой трупы самых нерасторопных. В
конце  концов,  воины  врага  решили  оставить  Хепасто в покое и идти
прямиком в Обитель Хаоса.

Первой  неожиданностью  для  них стал полуразрушенный мост, где нельзя
было  особенно  развернуться.  Так  погиб некромант, запертый на мосту
своими  собственными  ревайвами и расстрелянный рыцарями-магами. Затем
пришел  черед  сорки,  телепортнувшейся  с мостика на мостик - прямо в
толпу  духов.  Оставшись  в  мгновение  ока  без энергии, ей ничего не
оставалось,  как  умереть. Но, несмотря на потери, враги пробивались к
комнате  Предводителя.  Эрик  в  этот момент не занимался обороной, он
помогал  Предводителю  в  овладении  чистой  энергией. Лишь изредка он
читал  отчеты  о боях, отдавая распоряжения об усилении того или иного
участка обороны, указывая на слабые места врагов.

И  вот  пришел  момент,  когда  охранников  больше не осталось. На бой
должен  был  выйти  сам Эрик, чтоб защитить своего Предводителя и дать
ему  еще  немного  времени.  Рыцарь  позвал  свой личный отряд, раздал
последние распоряжения, и телепортировал всех в зал Обители Хаоса.

Врагов  было  семеро.  Три  барба,  паладин,  сорка  и  две  амазонки.
Учитывая,  что  весь  его  отряд  состоял  из  магов, Эрик выбрал ауру
Конвикшн  и выпустил духа. Отряд открыл беглый огонь магией. Два барба
привычно  бросились  махать оружием. Эрик ждал этого, сразу же наложив
IM(4).  С  криками  боли  барбы  упали  и  забились в конвульсиях. Два
рыцаря,  на  которых они напали, были ранены, но могли продолжать бой.
Выпущенный  дух настиг амазонку, бешено рвущую тетиву своего огромного
лука. Стрел в воздухе стало сразу в два раза меньше. Паладин отбивался
щитом  от  летящих  в  него  зарядов,  все  же пропуская некоторые. Он
пытался  достать рыцарей молотками, но расстояние было великовато. Тут
в бой вступила сорка, начав использовать магию, действие которой Эрику
до  сих  пор  было  непонятно.  Силы  охранников  стали  быстро таять,
пробегавшая  по  телу электрическая дрожь отнимала последние жизненные
соки.  Эрик  осознал  опасность  и отдал приказ сосредоточить огонь на
сорке.  Два точных попа!дания сделали свое дело. Одновременно пало два
рыцаря,  нашпигованных  стрелами,  как  ежик  иголками.  Третий рыцарь
неосмотрительно   попал   под   молоток   паладина.   Далее  пошла  не
координируемая битва, все перемешались, и сложно было понять, кто есть
кто.  Упала  амазонка,  успев  захватить с собой одного из защитников;
отступая и отмахиваясь щитом, сражался паладин...

И  тут  бой  для  Эрика  внезапно закончился. Откуда-то верху свалился
барб, разрубив огромным топором рыцаря от плеча до середины туловища с
криком "Будь ты проклят, Лорд Де Сиз!". "Меня зовут Эрик!" - прошептал
поверженный рыцарь, выпуская из рук уже сформированного духа...

Перед угасающим разумом Эрика проплыла пещера его детства, друг-випер,
играющий  с  ним  в  догонялки,  библиотечные полки и первая удавшаяся
попытка  сотворения  магии,  а также первая встреча с Предводителем...
Рыцарь  улыбнулся.  Всю  жизнь  он  посвятил служению своему народу, и
теперь  уходил  легко  и  с  чувством  исполненного  долга.  Глаза его
сомкнулись,  создавая  на  лице  впечатление мирно спящего счастливого
человека...

Aragorn (avd@keytown.com), июнь 2001





Словарь терминов для тех, кто в "Диабло-2" не играет.


1.  Випер  -  представитель  ныне  истребленной  цивилизации  разумных
существ,  у  которых  верхняя часть тела была человеческой, а нижняя -
змеиной.
2.  Фаербол - магическое заклинание, вызывающее быстро летящий шар чистого огня.
3.  Ревайвы  - временно оживленные трупы. Очень быстро разлагаются, но
обладают чрезвычайной нечувствительностью к атакам.
4.  IM  -  (Iron  Maiden)  древнее  проклятие.  Если проклятый им воин
причиняет кому-либо боль, она возвращается ему многократно усиленная.
5.  Аура Конвикшн - аура, делающая врагов более уязвимыми для любой магии.



Attention! You are viewing OLD version of the page. Click here for the new version of Other Side/Matrixagents.net site:
http://www.matrixagents.net.
Please update your links and bookmarks.