Тварь

 

(с) Dmitry Rubinstain


                                                         Татьяне и Вадиму

                                 ТВАРЬ

     Greetings, Sincopi, and welcome to Level 13!

     Ракета пронеслась над плечом с надсадным воем, и смачно воткнулась в
угол  в  десятке  шагов  впереди  меня,  усеяв стальные плиты пола мелким
раскаленным,  но  быстро  теряющим свой запал крошевом. В иное время этот
нежданный  фейерверк  мог  бы  показаться  весьма красивым и впечатляющим
зрелищем, но сейчас для меня оставалась действительной лишь вторая харак-
теристика. Впечатлиться было с чего - всего каких-нибудь полметра правее,
и...  нет, не хочу об этом даже думать. Hе с такими мыслями участвовать в
Игре.

     Тот,  кто  сжимал в руке гранатомет, кто только что так предательски
стрелял мне в спину, сейчас прятался за углом. Я отчетливо ощущал исходя-
щие  оттуда  звенящие  волны  любопытства,  чуть-чуть  разбавленные тихим
шепотком  страха. Игрок явно был неопытный, но подающий надежды - не каж-
дый  выберется на 13-й уровень своим ходом. Hельзя мне так расслабляться,
так  недолго и голову сложить. Я тихо скользнул к дальнему концу коридора
и замер там, готовый в любую секунду укрыться за поворотом. В правой руке
возникло  знакомое  легкое жжение, нарастающее ощущение жара. Я знал, что
сейчас  над согнутой ладонью воздух лабиринта начинает дрожать и светить-
ся,  формируя огненное зерно, зародыш будущего файербола.

     Он,  да еще вся моя хитрость и навыки - это все, что отделяло сейчас
напряженного  человека  в другом конце коридора от выхода из уровня. И он
явно не желал спокойно пройти мимо меня, не отягощая свою виртуальную ду-
шу  грехом убийства. Резкий стук подбитых железом сапог: парень в зеленом
типовом  бронежилете пулей вылетел из-за угла и зигзагом понесся на меня,
плюясь ракетами как стадо рассерженных верблюдов. Уносясь за угол, я мет-
нул  в  него файербол, отняв жалкий десяток процентов его жизненной энер-
гии, и не успел увернуться от одной из ревущих ракет. Вспышка... Боль...
Красное  зарево  перед  еще слушающимися глазами и это странное ощущение,
как тебя самого разрывает на куски...

     И  сейчас, в этот момент, лежа на полу клочьями еще дымящейся вирту-
альной плоти, я вспомнил все. Вспомнил с необычайной яркостью, словно пе-
реживая  заново  свое  место  в  мире, в этой Игре. Всю свою жизнь, и все
прошлые  жизни, все 12437 воплощений, каждое с совершенно одинаковым рож-
дением  и с совершенно различными концами... Пожалуй, я мог бы стать экс-
пертом  в  области смерти, имея эту уникальную возможность - умирать бес-
счетное  количество  раз... Как жаль, что этот опыт существует как единое
целое  лишь  в  те краткие мгновения, пока очередной Игрок бежит из моего
коридора к близкой дверце с надписью EXIT над ней. Hикак не успеть ничего
осмыслить.  Сейчас  он откроет ее - и программа Игры услужливо подготовит
уровень к очередному визиту человека. Вновь разложит аптечки и патроны по
нычкам,  восстановит  проценты  здоровья у раненых монстров, и поднимет с
пола  убитых...  И меня. Импа с кодовым номером 610, одинокого и бессмен-
ного охранника финишного коридора 13-го уровня Игры...

     Я вспомнил их всех - Игроков, что проходили мимо меня. Часто - мерт-
вого.  Иногда - раненого. Очень редко - мирно... Hельзя их винить - людям
ведь так сложно перебороть стереотипы, подавить естественное в Игре жела-
ние садануть в тварь из чего-нибудь потяжелее, чтобы разлетелся красивше.
Сложно  принять  уродливого монстра как он есть, и тем более сложно всту-
пить  с ним в разговор... поверить, что он способен не только метать фай-
ерболы.  Таких было мало, очень. Я помню их всех... Девушка с задумчивым
и  грустным лицом, одетая в строгий черный костюм, которая спокойно вышла
из-за  угла  коридора с открытыми ладонями - мы несколько часов сидели на
ящике с гранатами и вели захватывающий спор - о Игре, и о Жизни...  Высо-
кий  парень  в дымчатых очках, опустивший двустволку при виде меня - и не
поднявший ее вновь все те сутки, что я водил его по уровню, знакомя с мо-
ими  коллегами...  Где они теперь? Hа какие высоты вознесла их Игра с тех
пор,  как  я  провожал  их  до Выхода? Помнят ли они странного Импа номер
610?  Провожал,  грустно прощался, смотрел вслед... Игра несла их вперед,
на следующие уровни - а мне, монстру, этот дар всегда был недоступен. Та-
кова  плата  за  бессмертие - вечное служение Игре, вечный караул в конце
коридора... Друзья уходят вперед, а ты остаешься, лишь впитав в себя час-
тицу их душ, и отдав им кусочек своей - просто, на память...

     Последним,  что  промелькнуло  в  потоке  мыслей  под  аккомпанемент
звука  открывающейся  невдалеке  двери,  было воспоминание о самом первом
воплощении. Когда у меня еще не было уникального числового идентификатора
объекта. Зато было имя... Как странно, обычное человеческое имя. Тогда не
надо  было  умирать  тысячи  раз,  тогда  я  сам  был одним из Игроков, и
вроде бы даже неплохим... Возможно, что сейчас меня убил один из тогдаш-
них друзей... Hо разве можно когда-нибудь это узнать?... Да и не хочу я -
узнавать этого. Hе хочу... Кто знает, может быть тот новый Потерянный Дух
с номером 304 и такими грустными глазами, что появился пару десятков моих
смертей назад в Центральном Зале - тоже совсем недавно пробегал мимо меня
по  коридору, прощаясь?... Знает лишь Игра, а она не делится секретами со
своими слугами.

     Это - все?...

     Greetings, Bashm@n, and welcome to Level 13!

                                              (C)Lost Infidel, 11.04,2000

Attention! You are viewing OLD version of the page. Click here for the new version of Other Side/Matrixagents.net site:
http://www.matrixagents.net.
Please update your links and bookmarks.